CBG in the News

Slowed-down nation: How Netanyahu’s alleged Bezeq graft stalled Israeli internet

In 2015, a vital telecom infrastructure reform was gathering pace. Then the PM fired the official in charge, the reform was derailed, and now the country is lagging years behind On a Sunday evening in May 2015 just a few days after his new government was sworn in, Prime Minister Benjamin Netanyahu, who had appointed himself communications minister six months earlier, called up Avi Berger, the director general of the ministry, and booted him out of the job. In Berger’s place, Netanyahu brought in his confidant Shlomo Filber, his former chief of staff at the Prime Minister’s Office. The arrival of Filber was not just an ...

Read More ...

Talk about a cache flow problem: This JavaScript can snoop on other browser tabs to work out what you’re visiting

Yes, even the Tor browser can be spied on by this nasty code Special report Computer science boffins have demonstrated a side-cha...

Read More ...

Deutsche Firmen holen sich Hilfe für Cybersicherheit im Land der ständigen Alarmbereitschaft

Bösartige Kühlschränke, entführte Autos, manipulierte Algorithmen – Schutz gegen Attacken aus dem Netz ist für Staaten wie ...

Read More ...

מעבדות תשע”ח: 7 תגליות מהאוניברסיטאות הגדולות בארץ

מניבוי סיכויי ההצלחה של טיפול בסרטן ועד הוכחת החשיבות של מגע אנושי. 7 חו...

Read More ...

Dojo by BullGuard and BGN Technologies Form Strategic Partnership to Develop Advanced IoT Security Technology

Dojo by BullGuard and Cyber@BGU, the Ben-Gurion Cyber Research Lab, Join Forces to Develop Advanced, Future IoT Security Technolog...

Read More ...

Slowdown Nation: Israel lags on internet speeds, choked by lack of competition

Israel slides to number 70 out of 200 nations surveyed on average download speed, as the duopoly that controls the market drags it...

Read More ...

Hackers Could Cause Havoc By Pwning Internet-Connected Irrigation Systems

Researchers at a university in Israel have found ways to turn smart irrigation systems into a botnet that could theoretically drai...

Read More ...

Hackers could turn your garden sprinklers into a cyber weapon

Israeli researchers are warning that smart irrigation systems could take down parts of a city’s water system. Spray and prey: T...

Read More ...

Sounds Odd? Your 3D Printer Could Be Hacked

New research from Ben-Gurion University of the Negev in Israel, that previously showed how easy it is to hack 3D printed drone...

Read More ...

Evil third-party screens on smartphones are able to see all that you poke

Of course researchers added machine learning to the mix too Smartphone hackers can glean secrets by analysing touchscreen user int...

Read More ...

Royal Bank of Canada invests $2m in BGU cybersecurity R&D

The collaboration aims to develop protection methods to strengthen AI and machine learning techniques, while limiting their vulner...

Read More ...

לישון (לא) כמו תינוק: כך פורצים לבייבי מוניטור

יש בבעלותכם מכשיר בייבי מוניטור? יעל מה-טוב ועומר שוורץ, חוקרי סייבר, הג...

Read More ...
Load more

In 2015, a vital telecom infrastructure reform was gathering pace. Then the PM fired the official in charge, the reform was derailed, and now the country is lagging years behind

On a Sunday evening in May 2015 just a few days after his new government was sworn in, Prime Minister Benjamin Netanyahu, who had appointed himself communications minister six months earlier, called up Avi Berger, the director general of the ministry, and booted him out of the job. In Berger’s place, Netanyahu brought in his confidant Shlomo Filber, his former chief of staff at the Prime Minister’s Office.

The arrival of Filber was not just an ordinary changing of the guard at the ministry, however. Under the leadership of the new director general, an overhaul of Israel’s internet infrastructure, which Berger had begun three months earlier and which was crucial for ensuring quality and speed, was stalled and set back by years.

Allegedly at the behest of Netanyahu, Filber, appointed to the post in June 2015, started hindering the rollout of the so-called Wholesale Market Reform, which would have introduced serious competition for the nation’s largest telecom provider, Bezeq Israel Telecom. In the new, Filber era, unlike that of his predecessor Berger, Bezeq was no longer threatened with fines for not adhering to the timetable for this reform. And neither did Filber approve the administrative orders — such as setting out the procedures by which the various telecom operators should interact with each other in sharing infrastructure — necessary to advance the process.

As a result, the deployment of high-speed fiber optic cables that would have given millions of Israelis infrastructure for cheaper and faster internet and ensured Israel’s capacity to maintain a global competitive edge, was significantly slowed. The so-called Startup Nation was set on course to become the Slowdown Nation.

Four years later, internet speeds in Israel are below global averages and among the lowest for European countries. The nation ranks 70th in surfing speeds among 200 countries, according to one survey published last summer. Experts say the nation’s internet is literally not up to speed — emphatically not where it should be, and needs to be, considering Israel’s global technology reputation and the centrality of cutting-edge tech to the Israeli economy.

Small businesses and home users have been, and still are, particularly affected by the failure to swiftly and efficiently roll out fiber optic infrastructure for use nationwide, as the reform had envisaged. Meanwhile, according to the Israel Internet Association, Bezeq and Hot Telecommunications Systems Ltd. (Bezeq’s key but minor competitor) retain a 95 percent share of what was meant by now to have been a far more competitive and advanced internet market, and Bezeq maintains a 70% stake in broadband lines (the channels that are used to provide internet to consumers) nationwide.

Case 4000 — seen as the most serious of the three graft cases on which Netanyahu is facing possible prosecution, with the police having recommended he be indicted for bribery and the attorney general reportedly inclined to agree — is widely understood as centering on the prime minister allegedly ensuring advantageous business conditions for Bezeq owner Shaul Elovitch, a friend of his, in a quid pro quo deal under which Elovitch’s Walla news site would give Netanyahu and his wife, Sara, favorable news coverage.

But the derailing of the long-planned, vital government reform that aimed to swiftly and efficiently upgrade Israel’s internet infrastructure, and open that infrastructure to greater competition, is an immensely significant byproduct of the case. Indeed, the stalling of the Wholesale Market Reform is a deeply damaging consequence of the alleged conflicts of interest and allegedly illicit mutual backscratching that affects millions of Israelis, with profound and ongoing implications for the nation and its economy as a whole.

Stalling the reform

Berger, the ousted ministry director general, had since early 2015 been spearheading a telecom reform that aimed to bring more competition to the nation’s fixed-line telephony and broadband internet market. It was intended to allow competitors to piggyback on the networks of incumbents Bezeq and Hot and, crucially, to ensure the rollout of fiber optic cable nationwide — with competition between rivals spurring the speed and efficiency of this process.

In the first stage, Bezeq and Hot were to lease out their infrastructure at predetermined prices so as to provide customers with competing internet and TV services. That reform hasbeen going ahead, and cellular companies like Cellcom Israel Ltd. and Partner Communications Co. today provide bundled cellular, internet and TV services to customers, riding on the infrastructures of Bezeq (mainly) and Hot. According to Communication Ministry data, some 500,000 subscribers now receive internet services from competitors using Bezeq’s wholesale infrastructure.

The second stage of the reform, initiated that May, however, would have obliged Bezeq to open up the fixed line telephony market to competitors, and allowed rivals such as Cellcom and Partner to deploy their own fiber optic cables within the infrastructure ducts of the two bigger telecom firms. It is that reform that was derailed when Netanyahu’s appointee Filber took over. The process was not halted altogether — many big businesses, large office buildings and industrial estates now have access to fast internet via fiber optic cables — but only a spectacularly low 6% of Israeli consumers have such access.

Only now, four years after the start of the original intended Wholesale Market Reform, is the ministry, headed by minister Ayoub Kara and director general Netanel Cohen, again setting out strategic plans to boost the deployment of fiber optic cables nationwide — a process that could take several more years.

Berger was very aggressive in his stance against an unsurprisingly reluctant Bezeq, and strict about enforcing the conditions of the reform. In the weeks before he was ousted, he met almost daily with the various telecom operators to make sure the matter was progressing. Just a few days before he was fired by Netanyahu, indeed, Berger had threatened Bezeq with millions of shekels in fines for dragging its feet on the reform, and promised more fines to come if the telecom behemoth didn’t toe the line.

When Berger was fired, analyst Ilanit Sherf, head of research at Psagot Brokerage, noted with dismay that “the dismissal, carried out quickly and decisively, raises a lot of questions about why it was done,” Haaretz reported.

Once Filber became the director general of the ministry, he effectively blocked the efficient implementation of the second stage of the Wholesale Market Reform, a former Communications Ministry official said earlier this month in a phone interview with The Times of Israel.

Filber allegedly coordinated policies with Bezeq and transferred sensitive information to the firm, according to court papers filed by the Israel Securities Authority.

“The role of the regulator” — in this case, the Communications Ministry— “is to oversee various players and set out regulations that are beneficial for the market,” Oleg Brodt, chief innovation officer of the cybersecurity unit at Ben-Gurion University of the Negev and the R&D director for Deutsche Telecom Innovation Labs Israel, said in a recent phone interview. “If, according to suspicions, the Communications Ministry leaked classified information to the company it is meant to supervise, this undermines the rationale of its existence and the public interest is hurt.”

Filber also reportedly approved the cancellation of the fines threatened by Berger, and stalled on the decisions necessary to implement the reform. Unlike his predecessor, Filber did not address complaints by impatient and frustrated competitor operators, such as Cellcom and Partner, who wanted to roll out their infrastructure within that of Bezeq, as the reform envisaged.

All these alleged moves “gave Bezeq an advantage,” the former ministry official said, “because it leaves the monopoly with Bezeq, as it controls the only assets that reach the homes of the users. Once competitors deploy their fibers within the Bezeq ducts, they can offer consumers higher speeds and a better quality of products, which would force Bezeq to do the same. But this never happened. And that was detrimental to consumers. It harmed their interests and their ability to gain faster internet speeds.”

The official estimated that the stalling of the process gave Bezeq “two extra years in which they froze the Wholesale Market Reform.”

As a result, he added, “Today Israel is lagging behind developed countries in the deployment of fiber to the home installation. We are lagging behind in the jump to the next generation of internet speeds.”

While big businesses are “fairly well served” by both Bezeq and its competitors, the former Communications Ministry official said, homes and small businesses are suffering.

In a related move, Filber also allegedly approved the merger of Bezeq with its Yes satellite TV subsidiary without the backing of career officials at the Communications and Finance ministries, which wanted to condition any eventual merger on the implementation of the wholesale telecommunication reform.

In a damning report in July 2017, State Comptroller Yosef Shapira said that under Filber a series of decisions made by the ministry, along with a failure to make “significant other decisions,” had resulted in “significant delay” in the implementation of the fixed line market reform and the development of competition.

“The promotion of Bezeq’s interests, without a professional examination of the implications, was likely to cause real damage to competition and the public interest,” the report charged.

Police recommendations

The Israel Police in December said it was recommending bribery charges against both Netanyahu and his wife, Sara Netanyahu, in Case 4000, the Bezeq-Walla corruption probe. Avichai Mandelblit, the attorney general, is now weighing whether to indict in this case and the two others in which Netanyahu is embroiled, with many reports suggesting he will announce in the next two or three weeks that he intends to press charges, subject to a hearing at which Netanyahu and his lawyers could try one last time to convince Mandelblit otherwise.

The police investigators concluded that in the years 2012-2017, Netanyahu advanced regulatory decisions benefiting Elovitch, the controlling shareholder in Bezeq — and that he did so despite opposition from the Communication Ministry’s career officials — in exchange for positive coverage from Elovitch’s Walla news site.

“The prime minister and his associates intervened in a blatant and ongoing manner, and sometimes even daily, in the content published by the Walla news website, and also sought to influence the appointment of senior officials (editors and reporters) via their contacts with Shaul and Iris Elovitch,” the Bezeq owner’s wife, the police said.

“The main suspicion is that the prime minister took bribes and acted in a conflict of interest by intervening and acting in regulatory decisions that favor Shaul Elovitch and the Bezeq Group, while at the same time directly and indirectly demanded interference with the content of the Walla site in a way that would benefit him,” police said in a joint statement with the Israel Securities Authority (ISA), which also took part in the nine-month investigation.

The investigators said they believed there was enough evidence to bring Netanyahu to trial in Case 4000 on charges of accepting bribes, fraud and breach of trust and fraudulently accepting benefits. Two of the prime minister’s top confidants – Filber and former Netanyahu family spokesman Nir Hefetz — have been enlisted as state witnesses and are believed to have provided police with incriminating evidence.

The published summary of the police investigation also included a recommendation to charge Sara Netanyahu with bribery, fraud and breach of trust, and for “disruption of investigative and judicial proceedings.”

Police said that the findings showed the prime minister used his office “to promote Shaul Elovitch’s regulatory affairs,” including allowing Bezeq to merge with its Yes satellite TV unit, in exchange for positive coverage.

In the statement, the police and the ISA also said there was enough evidence to indict Shaul and Iris Elovitch, as well as Bezeq official Amirak Shorer, on charges of giving bribes, disruption of investigative and judicial proceedings, and breaking money laundering laws. They also recommended charging their son Or Elovitch and former Bezeq CEO Stella Handler with fraud and breach of trust; and Ze’ev Rubenstein, a close friend of the Netanyahu and Elovitch families and vice president of Israel Bonds, with bribery.

The police have recommended Netanyahu be charged with bribery in the two other cases they investigated, but police recommendations have no legal value. The final decision rests with Mandelblit.

In Case 1000, Netanyahu is suspected of receiving benefits and gifts worth about NIS 1 million ($282,000) from billionaire benefactors, including Israeli Hollywood producer Arnon Milchan, in exchange for assistance on various issues. Some reports have suggested that Mandelblit is leaning toward a charge of breach of trust in this case. Case 2000 involves a suspected illicit quid pro quo deal between Netanyahu and Yedioth Ahronoth publisher Arnon Mozes that would have seen the prime minister hobble rival daily Israel Hayom in return for more favorable coverage from Yedioth. Recent reports claim Mandelblit is inclining toward a bribery-related charge in that case.

Netanyahu: Bezeq received nothing from me as minister of communications

Netanyahu denies any wrongdoing, and has claimed the investigations are part of a political vendetta and witch hunt aimed at ousting him, involving the political left, the media and the police, along with a relentless campaign to pressure a “weak” attorney general. The other accused parties also deny any wrongdoing.

In Case 4000, Netanyahu has argued that, as minister of communications, there was not a single instance in which he “did not sign the recommendations of the professionals.” In a bitter response to the police recommendations against him in the case, he declared in a speech at a Likud Hanukkah event in December that reforms he instituted, far from benefiting Elovitch, cost the Bezeq chief a fortune. “As minister of communications, we instituted the Wholesale Market Reform that lowered the prices of the internet and collapsed Bezeq’s share — a reform that seriously hurt Elovitch. In other words, Bezeq received nothing, but lost,” Netanyahu said.

He also derided the notion that he had received positive coverage from Walla. “What did I get?” he asked the crowd. “I’ll tell you: I got terrible coverage at Walla… Walla is a left-wing website that gives and has given me negative coverage for years, especially on the eve of the last elections.”

Netanyahu has said he would not resign during a hearing process, which Mandelblit has confirmed he has no legal obligation to do. Were he to seek to remain in office if indicted, however, he would likely face legal challenges; the law is not definitive, and some legal experts say a prime minister could stay in office through a trial, a conviction and until all appeals had been exhausted.

Bezeq’s dominance in the telecom market

Bezeq is a diversified telecoms operator active in a variety of sectors in the Israeli market: Bezeq Fixed-Line provides internet and telephony services; Bezeq International provides international call services; Pelephone provides cellular services; Yes provides pay satellite TV services; Walla runs an internet news portal service; and there is also an online call center. All of these units are fully owned by Bezeq, but because the firm was historically a monopoly, and because it is still a dominant player in the market, regulatory curbs compel these units to operate as separate businesses, leading to higher costs for Bezeq.

Bezeq’s controlling shareholder from April 2010 to October 2018 was communications mogul Elovitch, who was also its chairman until November 2017 as the ISA investigation unfolded. He owned a stake in Bezeq via a pyramidal company structure: the firm he formerly owned, Eurocom Communications Ltd., controls Internet Gold-Golden Lines Ltd., which in turn controls B Communications Ltd; B Communications holds a 26% stake in Bezeq, and the rest of Bezeq, 74%, is held by the public via shares traded on the Tel Aviv Stock Exchange. Creditors have taken over Elovitch’s holdings and are negotiating the sale of the units.

Elovitch, who also held a direct stake in Bezeq, previously held a stake in Yes that he sold to Bezeq in 2015 in the above-mentioned controversial deal. Elovitch also controlled satellite communication provider Space-Communication Ltd., or Spacecom Satellite Communications Ltd.

According to a third quarter 2018 Bezeq investor presentation, at the end of 2017 Bezeq held 53% of the private sector telephony market and 72% of the business sector telephony market, with 1.9 million fixed line customers. Bezeq also held a 70% market share in broadband lines; its Pelephone subsidiary held a 23% stake in the cellular market, with 2.5 million subscribers; and satellite broadcaster Yes’s market share in the pay TV sector was 37%.

Bezeq’s revenue in 2017 totaled NIS 9.8 billion ($2.7 billion), which represented 46% of the total telecom revenue generated by the key players in the Israeli telecom market, including Bezeq, Cellcom Israel Ltd., Partner Communications Co. and Hot Telecommunication Systems Ltd., the presentation showed.

Broadband networks are channels used to provide internet to users, enabling them to transfer and receive data at fast speeds. These networks can be a combination of copper cables and the more modern and faster fiber optic cables.

As more things become connected to the internet — from smart cars to smart homes and fridges and TVs — and demand grows for artificial reality and virtual reality features, faster internet speeds are increasingly needed for efficient use

Fiber optic networks use light signals beamed along hollow cables — rather than electricity along copper wires, as many of the current systems use — to deliver speedy internet service. Fiber optics can offer download speeds of several gigabits per second, compared to the older systems, which offer speeds measured in tens of megabits per second.

As more things become connected to the internet — from smart cars to smart homes and fridges and TVs — and demand grows for augmented and virtual reality features, faster internet speeds are increasingly needed for efficient use. Research has underlined that an increase in internet speed, through the penetration of fixed broadband, helps boost economic growth.

“Internet today is not a luxury, but a utility. We need it just as we need electricity, gas and water,” said Lavi Shiffman, a member of the board of the Israel Internet Association, a nonprofit organization dedicated to promoting the use of the internet for research and collaboration, in an interview with The Times of Israel published last August.

In 2009, Bezeq launched its Next Generation Network project (NGN), which laid fiber optic cables as close as it could to homes and offices, but the so-called “last mile” — the portion of the network that reaches into consumers’ premises — still consists of copper cables for the vast majority of Israeli consumers. These copper cables slow down the network, and the further the fiber optic cables are from the premises, the slower the speeds.

Today, all of Bezeq’s customers have been connected to the NGN network, which provides speeds of 40 to 100 Mbps, according to company data. In addition, the company has deployed fiber optic cables to the home networks of 60% of its customers, but it has not activated the network, nor has it performed the intensive manual work to connect it to homes and offices.

Meanwhile, Hot boasts it can provide customers with the fastest internet in Israel with speeds of 200 Mbps, but, according to a Channel 10 TV report, this service is not via fiber optic cables, and so even the speeds enjoyed by its 700,000 customers are way below what they could be in a market with wider fiber optic penetration.

The alleged deceit

The Israel Securities Authority probe, first made public in June 2017, initially focused on the sale by Elovitch of Eurocom’s stake in Yes to Bezeq in a deal worth up to NIS 1.05 billion (then some $271 million). At the center of the probe were the terms of the deal as well as the decision making process within Bezeq that approved the acquisition in February 2015. As the majority shareholder in Bezeq, Elovitch may have acted with a conflict of interest in the deal, the ISA suspected. The probe then widened to include Yes dealings with Spacecom. And then it spread to the dealings of Bezeq officials, and Elovitch, with the director general of the Communications Ministry, Filber.

According to an ISA document presented to court on July 2017, Filber operated in a “deceitful” manner to promote Bezeq’s interests at the ministry.

“The investigation has revealed a tangible suspicion” that Filber operated in a systematic manner, and by withholding information from professional civil servants and legal advisers at the ministry, to transfer to Bezeq confidential documents and internal position papers and other papers. Bezeq officials, including Elovitch and Handler, the CEO, would give Filber their feedback about the documents, adding adjustments that would help their “strategic, tactical and business needs.” These adjustments were adopted and used as a basis for continued discussions, the document said.

On February 20, 2018 the police revealed that Shaul Elovitch, his wife Iris, and his son Or had been arrested earlier that week as suspects in the Bezeq graft probe. Also held were Filber, Hefetz, Handler and Shorer.

The history of a stalled reform

As the Israeli government has implemented reforms in the telecommunications market to reduce consumer costs — a flagship project of former communications minister Moshe Kahlon, the current finance minister — Bezeq, via its Pelephone cellular unit, and other cellular phone services competitors such as Cellcom and Partner have come under increased pressure to cut prices.

When the cellular market opened to competition in 2010, the advent of newcomers like Golan Telecom and Rami Levy Hashikma Marketing led to a price war that slashed costs for consumers by as much as 90% and reduced market stakes and revenues for the incumbent cellular firms.

Because of the diversified nature of its business, however, Bezeq could count on its other activities to prop up its revenues, and its policy of paying out high dividends over the years made it the darling of many local and foreign investors.

But then the Communications Ministry turned its focus on Bezeq and decided it was time to increase competition in the fixed line market dominated by Bezeq and Hot. The idea was to speed up internet infrastructure development, which would spur economic growth.

The nation has an average download speed of 7.64 megabits per second, below the global average of 9.10 Mbps

The existing duopoly of Bezeq and Hot, the ministry came to conclude, was harmful for the telecommunications market because a lack of competition is a negative incentive for investment in infrastructure. Such an investment requires significant financial investment and is complicated to implement. A lack of competition encourages the owners of this infrastructure to delay or avoid upgrading it.

The fiber optic cables the two firms had deployed to the homes of consumers were “negligible” compared to those in other OECD countries, two panels set up by the ministry to study the matter showed in reports issued in 2008 and 2011.

In 2002-2015, investment in communications infrastructure in Israel declined by 36%, a 2017 Knesset study found, whereas investments in transportation, energy and water infrastructure grew 81%, 57% and 165%, respectively.

Opening up the sector to competition – via the establishment of a wholesale market and allowing the entry of a new fiber optics venture, Israel Broadband Company (IBC), into the field – and lowering the price of broadband were thus set as main aims of the Communications Ministry, which is also the telecom regulator.

In 2012, the ministry set out a roadmap for the Wholesale Market Reform, which it began implementing in February 2015. According to the plan, once the market was competitive and the various rivals were ensuring state-of-the-art service with competitive prices for internet, phone and digital TV services, Bezeq would be allowed to merge with its subsidiary units — allowing for the firm, which would inevitably be hurt by the competition, to cut some of its costs.

A 2014 paper by Prof. Reuven Grunau for then communications minister Gilad Erdan and his director general Berger forecast that the reform could reduce Bezeq’s revenues by as much as NIS 1.3 billion (some $350 million) in the first four years of competition.

But then Netanyahu took over from Erdan, fired Berger and appointed Filber.

The damage

Four years after the reform process began, and three-and-a-half years after it was derailed, Israel has been left with internet speeds that are not only slow, but are increasing more slowly than in other countries.

According to a report published in July 2018 by M-Lab and compiled by Cable that looked at internet speeds from June 2017 to May 2018, Israel ranks 70th out of 200 nations surveyed, and is losing pace compared with other nations.

The nation has an average download speed of 7.64 megabits per second, below the global average of 9.10 Mbps, for the period studied. In the same period a year earlier, Israel ranked 60th out of the 189 nations surveyed, with an average download speed of 7.2 Mbps.

And as of August last year, Bezeq and Hot still controlled some 95% of the internet market.

Meanwhile, the Communications Ministry is scrambling to fix the mess. After Filber was barred from the ministry by court order in July 2017, and then arrested in February 2018, the government appointed Netanel Cohen as director general and the ministry started taking steps to bring the reform back on track.

In December, it issued a call for submissions from the public for a policy paper it has set out to ensure that the infrastructure for a fiber optic based broadband network is laid out efficiently in the coming years.

The ministry’s paper makes for deeply disturbing reading — in part, because it lays bare the retrograde state of Israel’s telecom infrastructure, but especially because its critique echoes the very concerns that prompted the ministry to set out on the road to reform four years ago. The numbers may have changed a little, but the root problems remain unresolved: Israel has failed to upgrade, while other nations, its economic competitors, have been striding forward.

Israel lags in surfing speeds compared to developed countries, the ministry acknowledged, and if the gap is not closed, the nation’s competitive edge will be hurt. According to the AKAMAI index cited in the paper, Israel is below the average speeds of OECD countries, at 13.7 Mbps, compared to an average of 15.3 Mbps, as of the first quarter of 2017. And according to OECD figures for 2017, the number of Israeli consumers that have fiber optic network service is a spectacularly low 6%, compared to double-digit figures in most of the OECD nations, which have an average of 23.3%, the paper said.

This gap is due to the significantly low level of deployment of fiber optic cables in Israel, the ministry admitted, adding that the gap looks set to grow, since “it is reasonable to assume” that the rate of infrastructure upgrade in developed countries will be faster than in Israel.

Bezeq is still a monopoly in fixed line telephony and in the field of internet infrastructure, the policy paper said. Its infrastructure of cables and ducts reaches “almost 100% of households,” while that of competitors is “significantly lower.”

Worse still, while in the past few years Bezeq has deployed fiber optic cable to reach the homes of some 1.6 million subscribers around the country, it has not activated the network.

“This situation is untenable,” the ministry said. The failure to activate the network is an indication of the lack of competition for Bezeq, it added, “which does not spur it to improve the quality of its services,” and is testimony to the firm’s continued “monopolistic position” in internet infrastructure.

For its part, Bezeq has claimed that it is expensive to activate the fiber optic network and that it is still debating what technology it should use to bring it online. It also says it is waiting for the regulator to set out the service terms for the network’s operation.

On February 14, Bezeq said its board of directors had approved the filing of a High Court petition to require the Communications Ministry to allow it to merge all of its business units into one company. This merger, which the firm says would enable it to cut costs and offer bundled services, has been prevented by the ministry on the grounds that Bezeq is still too dominant a force in the market and could use its position to stifle competition.

Not everybody agrees that increasing competition in the fixed line market is the right course for Israel.

The “guiding principle” of the Communications Ministry “is that competition will drive investment,” as well as reduce prices, Michael Klahr, an analyst at Citi, wrote in a note to investors dated December 24. These are “lofty ideals indeed but advanced nationwide networks cost money and some government commitment to protect investor returns over the long investment period.”

Deploying the fiber optic networks nationwide, along with fifth-generation cellular networks, would require a total investment of some NIS 8 billion ($2.2 billion) over the next seven to 10 years, he wrote.

“The truth of the matter, though, is that after six years of intense (government-induced) mobile and fixed competition, there is little money in the sector to fund investment,” Klahr added. And while governments globally like in France, the UK, Germany and Australia, protect investor returns or subsidize infrastructure investment, Israel’s Communications Ministry “by looking to increase infrastructure competition, is looking to do the exact opposite.”

The risk is that unless the Communications Ministry works with Bezeq — which is by far the biggest player and generates most of the sector’s profits — “there will only ever be limited fiber and fifth-generation coverage in the center of the country and certainly not in outlying and lower economic-ranking areas.”

This will lead to “third-world networks in a first-world tech dependent economy,” Klahr wrote.

The warning

In a June 2016 letter to Netanyahu, Mandelblit, the attorney general, warned the prime minister — who was then also serving as communications minister — that he should keep out of issues relating to competition between Bezeq and other companies, due to his friendship with Elovitch, “in order to avoid allegations of conflict of interest.”According to a Justice Ministry official, the letter was more than a warning: Netanyahu, this official was quoted saying, would be barred from dealing with matters pertaining to companies under Elovitch’s control.

Nonetheless, Netanyahu stayed on as communications minister for eight more months. Only in February 2017 — as the Case 1000 and Case 2000 criminal investigations gathered pace, and as the High Court considered an opposition petition to force him out — did Netanyahu “temporarily” relinquish the post, naming his Likud colleague Tzachi Hanegbi as his successor. Three months later, Hanegbi was succeeded by Ayoub Kara. By then, Case 4000 was likely already taking shape, with the police and the ISA investigating the entire Netanyahu-Elovitch-Bezeq affair covertly, setting in motion the sequence of events that now sees Mandelblit deliberating over whether to indict the prime minister.

Whatever Mandelblit decides on Case 4000, it is unarguable that a vital reform designed to bring Israel’s internet infrastructure up to speed was held back for years, leaving Israelis falling increasingly far behind in their ability to surf speedily, to hold video conferences, to use interactive multimedia services — in short, to import and develop advanced technologies that require high quality and faster internet speeds.

In almost every speech he gives, Netanyahu extols the achievements of Israel’s tech sector and hails Israel’s “innovative entrepreneurs.” And yet he installed a director general at the Communications Ministry who, allegedly, hobbled them.

Source: THE TIMES OF ISRAEL

Yes, even the Tor browser can be spied on by this nasty code

Special report Computer science boffins have demonstrated a side-channel attack technique that bypasses recently-introduced privacy defenses, and makes even the Tor browser subject to tracking. The result: it is possible for malicious JavaScript in one web browser tab to spy on other open tabs, and work out which websites you’re visiting.

This information can be used to target adverts at you based on your interests, or otherwise work out the kind of stuff you’re into and collect it in safe-keeping for future reference.

Researchers Anatoly Shusterman, Lachlan Kang, Yarden Haskal, Yosef Meltser, Prateek Mittal, Yossi Oren, Yuval Yarom – from Ben-Gurion University of the Negev in Israel, the University of Adelaide in Australia, and Princeton University in the US – have devised a processor cache-based website fingerprinting attack that uses JavaScript for gathering data to identify visited websites.

The technique is described in a paper recently distributed through ArXiv called “Robust Website Fingerprinting Through the Cache Occupancy Channel.”

“The attack we demonstrated compromises ‘human secrets’: by finding out which websites a user accesses, it can teach the attacker things like a user’s sexual orientation, religious beliefs, political opinions, health conditions, etc.,” said Yossi Oren (Ben-Gurion University) and Yuval Yarom (University of Adelaide) in an email to The Register this week.

It’s thus not as serious as a remote attack technique that allows the execution of arbitrary code or exposes kernel memory, but Oren and Yarom speculate that there may be ways their browser fingerprinting method could be adapted to compromise computing secrets like encryption keys or vulnerable installed software.

In any event, the attack could have serious consequences for those using Tor in the belief that their website visits can be kept secret.

A side-channel attack (or “transient execution attack“) involves observing some portion of a computing system to collect measurements that can be used to infer otherwise privileged information. The Spectre, Meltdown, and Foreshadow vulnerabilities revealed this year all have the potential to be exploited via side-channel attack techniques.

Oren and Yarom explained their approach works at a more fundamental level than Spectre. “It works in places where Spectre cannot work (for example, across process boundaries), and the CPU patches built to protect against Spectre cannot stop it,” they said. “On the other hand, the Spectre attack is capable of recovering information at a much higher resolution than our attack.”

One of the ways these attacks have been mitigated is by limiting access to high-precision timers, by which side-channel data can be collected. When the Spectre and Meltdown vulnerabilities were first disclosed, for example, Mozilla said it would disable or reduce the precision of time sources in its Firefox browser.

But this latest browser fingerprinting technique doesn’t need a high-precision timer because it focuses on processor cache occupancy.

“Cache occupancy measures what percentage of the entire cache has been accessed over a certain time period,” explained Oren and Yarom. “The browser is very memory intensive, since it receives large amounts of data from the network and draws various outputs to the screen. This means it uses a significant portion of the cache as it loads a page.”

What’s more, it doesn’t depend on the layout of the cache, which makes cache layout randomization – a risk mitigation technique – useless for this particular approach. The attack is also unaffected by defenses against network-based fingerprinting, as when a browser fetches data from its response cache rather than the network or when network traffic shaping is employed.

Automatic identification

This fingerprinting attack involves using JavaScript to measure processor cache access latency over time as websites are loaded. These “memorygrams” are then compared via deep-learning techniques to a set of memorygrams collected by the attacker, with an eye toward automatically identifying similarities to establish a website visit. In other words, it is possible to determine which website someone’s looking at by the way their browser accesses the processor’s CPU cache while fetching and rendering on-screen the web pages. Malicious JavaScript in one tab can monitor cache accesses to identify patterns and fingerprint the sites visited by other tabs.

“‘Classical’ machine learning techniques require a human expert to find out which ‘features’ in the data are relevant for the attack,” explained Oren and Yarom. “There is a lot of research on the best features to use when performing other types of attacks. In deep learning, the computer acts as the expert and tries to find these features itself. This allows us to go straight from the data to the results. Perhaps a human researcher will be able to find better features than our deep learning algorithm did, and improve the attack even further.”

The boffins considered two scenarios: a closed world data set, where 100 memorygrams for each of 100 websites, are evaluated; and an open world data set, where 100 sensitive web pages must be distinguished from 5,000 other websites.

Using mainstream browsers on the closed set, the researchers were able to accurately classify 70 to 90 per cent of website visits. Applied to Tor, the attack managed accuracy of only 47 per cent, but when other data was considered, accuracy increased to 72 per cent. Results were similar for the open world data set – 70 to 90 per cent, with Tor identification at 83 per cent if the researchers considered not only the top output, but also checked to see whether it’s one of the top five detected results.

If the goal was simply to determine whether the website visited was sensitive or non-sensitive, accuracy increased to more than 99 per cent in the open world data set.

Oren and Yarom say their work shows that efforts to defend against side-channel attacks by reducing access to precision timing have been for naught.

“In this work we show that the whole approach is futile – we simply do not need high-resolution timers for the attack,” they said. “Similarly, some approaches for protecting from Spectre segregate sites into multiple processes. We show that this is not sufficient. We show that we can spy from one browser tab on another and even from one browser on other browsers running on the computer.”

The takeaway, they contend, is that anything short of running a single browser tab at any one point in time poses a privacy risk: if you open a second tab, JavaScript in it can snoop on the other tab. Disabling JavaScript completely will kill off the attack, but also kill off a lot of websites, which rely on JS functionality to work. And they say virtualization should be seen as a convenience feature rather than a security feature.

“If you want to visit sensitive and non-sensitive websites at the same time, use two different computers,” they said. ®

 

Source: The Register

Bösartige Kühlschränke, entführte Autos, manipulierte Algorithmen – Schutz gegen Attacken aus dem Netz ist für Staaten wie Israel überlebenswichtig.

Be’er Sheva/Tel AvivHinter „Golden Cup“ lauerte die Gefahr: Die Smartphone-App zur Fußball-WM in Russland sollte Live-Berichterstattung liefern. Doch sie nahm auch Telefonate auf, stahl Kontaktdaten und lieferte mittels GPS einen genauen Standort des Nutzers. Die Adressaten: israelische Soldaten. Der mutmaßliche Absender: die Terrorgruppe Hamas. Etwa hundert Soldaten sollen von der Schadsoftware betroffen gewesen sein, hieß es.

Ein Angriff, der einen überschaubaren Schaden anrichtete. Wohl auch, weil Israel digital so hochgerüstet ist wie kaum ein anderes Land. Israel befindet sich in permanenter Alarmbereitschaft. Abgesehen von Jordanien und Ägypten ist das Land von Feinden umgeben. Attacken auf die digitale Infrastruktur oder die Bürger sind hier Alltag.

Im Kampf dagegen setzt man nicht nur auf Eliteeinheiten. Israel ist auch zum Tummelplatz für Start-ups geworden. Und damit zum Vorbild für andere Länder – etwa Deutschland. Das kleine Land am Mittelmeer zeigt, wie Staat und Wirtschaft zusammenwirken können, um Innovation zu fördern.

Ganz anders die Situation in Deutschland: In der vergangenen Woche machten Berichte über die stockende Modernisierung der IT-Systeme der Bundeswehr die Runde. Nur ein Beispiel von vielen. Eine aktuelle Studie der Unternehmensberatung PwC kam vor wenigen Tagen zu dem Ergebnis, dass gerade einmal die Hälfte der europäischen Unternehmen über eine umfassende Cyber-Sicherheitsstrategie verfügt. Sie liegen damit auf dem vorletzten Platz – hinter Asien und Nord- und Südamerika.

Hohes Schutzbedürfnis

Abwehr und Schutz spielen in Israel seit Staatsgründung eine entscheidende Rolle, mittlerweile auch digital. Mit der Militäreinheit 8200 hat sich das Land hier ein Denkmal gesetzt. Um die Cyber-Truppe ranken sich Legenden. So soll etwa der Cyberangriff auf iranische Atomanlagen von ihr erdacht und durchgeführt worden sein.

Die Verschwiegenheit der Streitkräfte macht den „Mythos 8200“ nur noch mächtiger. Viele Rekruten der Armee machen sich nach dem Wehrdienst mit dem erworbenen technologischen Know-how selbstständig. Das Militär als digitale Kaderschmiede.

Der Markt mit dem Schutz gehört zu den dynamischsten im ohnehin schnell wachsenden Start-up-Ökosystem des Landes. Laut der israelischen Start-up-Organisation „Start-up Nation Central“ sammelten die Neugründungen 2017 rund 814 Millionen US-Dollar an Wagniskapital ein. Kein anderes Land mit Ausnahme der USA konnte eine derart hohe Summe einstreichen. Für das laufende Jahr erwarten die Analysten einen Anstieg der Investitionen auf mehr als eine Milliarde US-Dollar.

Den Grundstein hat das 1993 gegründete Unternehmen Checkpoint gelegt, das als Erfinder der Firewall gilt. Gründer Gil Shwed ist so etwas wie der Patriarch der Cyber-Szene des Landes. Jeder spricht voller Ehrfurcht von dem 50-Jährigen, der dazu beitrug, Israel als Standort für Cybersicherheit zu etablieren.

„Als das Internet entstand und für jeden zugänglich wurde, war in Israel schnell klar, dass das völlig neue Risiken bringen würde“, sagt Shwed: „Ich wollte den Zugang für jeden sicher gestalten.“ Mittlerweile werden die Aktien des Unternehmens an der Nasdaq gehandelt, zu den Kunden zählen multinationale Konzerne.

Auch immer mehr deutsche Unternehmen entdecken die digitale Kompetenz des Landes – aus gutem Grund, wie Yochai Corem, Vice President beim Technologieanbieter Cyberbit, weiß: „Viele Unternehmen erkennen keine Bedrohung und verweisen auf ihre Firewall oder gehen davon aus, dass ihnen nichts passieren wird.“ Dabei sei es für Angreifer heute sehr einfach, die Schutzmaßnahmen zu überwinden.

Cyberbit gehört zum israelischen Technologie- und Rüstungskonzern Elbit und bietet eine Trainings- und Simulationsplattform für Cybersicherheitsexperten. Die nutzte etwa der IT-Dienstleister der Sparkassen-Gruppe. Deren Sicherheitsexperten nahmen zusammen mit Kollegen von israelischen Banken an einem gemeinsamen Training in Israel teil.

Deutsche Firmen vor Ort

Konzerne wie Daimler oder Porsche sind mit eigenen Büros in Israel vor Ort, der Autozulieferer Continental übernahm Ende 2017 das IT-Sicherheitsunternehmen Argus, das vernetzte Fahrzeuge vor dem Zugriff von außen schützen soll.

Die Deutsche Telekom habe seit 2004 rund 50 Millionen US-Dollar in den Forschungsstandort in Be’er Sheva investiert, sagt Amit Keren, Managing Director des Unternehmens in Israel: „Es war der erste deutsche Konzern, der die Forschungsmöglichkeiten für die Cyber-Abwehr erkannt hat.“

Be’er Sheva liegt an der Grenze zur Wüste Negev. Es ist eine dieser Retortenstädte, die Staatsgründer Ben Gurion im Sinn hatte, als er das Ziel ausgab, „die Wüste zum Blühen“ zu bringen. Grün ist die Stadt zwar dank künstlicher Bewässerung, wirtschaftliche Blüte suchte man hier allerdings lange vergebens: Be’er Sheva gilt vielen als der Inbegriff der Peripherie, abgehängt vom Wirtschaftswunder an der Küste, sozial schwach und als Standort unattraktiv.

Ende der 60er-Jahre gründete der Staat hier die Ben Gurion Universität, um das zu ändern. Nachhaltig gefördert hat sie den Standort bislang nicht – noch nicht. Nach dem Willen der Regierung soll hier nun ein High-Tech-Park entstehen – ein Campus aus Universität, Unternehmen und den Cyber-Einheiten des Militärs.

„Die Idee ist, den größten Tech-Hub des Landes zu schaffen“, sagt Oleg Brodt, Forschungs- und Entwicklungschef von „Cyber@BGU“, eine Organisation die für die gesamte Cyber-Forschung und Kooperationen der Universität zuständig ist.

Brodt und sein Team forschen hier an den Gefahren der Zukunft – im Auftrag von Unternehmen wie der Deutschen Telekom. Auch Konzerne wie AudiIBM oder EY haben den Standort für sich entdeckt. Fragt man Brodt nach Bedrohungsszenarien der Zukunft, hat er schnell die passenden Beispiele zur Hand.

Ein Szenario ist fast so alt wie die Idee des selbstfahrenden Autos: Hacker übernehmen die Kontrolle über eines der smarten Vehikel und steuern es aus der Ferne. Forscher Brodt fürchtet allerdings ganz andere Angriffe. Die würden sich eher gegen eine ganze Serie von Automobilen richten, die abgeschaltet und die Eigentümer zum Zahlen aufgefordert werden, damit sie den Wagen wieder nutzen können. Solche Attacken seien günstiger und sehr einfach in der Masse zu wiederholen.

Mit genau dieser Möglichkeit beschäftigt sich das 2016 gegründete Start-up Cybellum. Dessen Technologie untersucht Software auf Sicherheitslücken, zu den ersten Kunden zählen vor allem Automobilhersteller und ihre Zulieferer: „Es ist wirklich erstaunlich, wie viel am Automobil mittlerweile vernetzt ist – zum Beispiel kann oft selbst das Reifenventil via Bluetooth an den Bordcomputer Informationen übermitteln“, erklärt Co-Gründer Michael Engstler.

Und das könnte am Ende gewaltige Auswirkungen haben: „Wenn eine Sicherheitslücke von den falschen Leuten entdeckt wird, könnte damit eine ganze Fahrzeugflotte angegriffen werden – das wären Millionen von Automobilen weltweit und ein erheblicher Schaden für die Hersteller.“

Immer mehr Ziele

Im Zeitalter der vernetzten Welt ist nahezu alles ein potenzielles Ziel. Forscher Brodt skizziert einen Fall, den einer seiner Studenten untersuchte. Dabei wurde die Sicherheitslücke eines smarten Kühlschranks identifiziert. Hacker könnten darüber in das Gerät eindringen und beispielsweise drohen, die Temperatur stündlich um einen Grad zu erhöhen, wenn nicht gezahlt werde.

Auf den ersten Blick ein banal wirkender Angriff, aber die Masse macht es. Allein für die privaten Haushalte prognostizierte Gartner für das Jahr 2020 weltweit über zwölf Milliarden vernetzte Geräte in privaten Haushalten. Hinzu kommen dann aber auch noch smarte Thermostate oder Feuermelder, die in den Büros von Unternehmen zum Einsatz kommen.

Oft hätten Konzerne große Probleme ihr Inventar an vernetzten Geräten zu identifizieren, meint Forscher Brodt: „Wie soll man sich dann schützen?“

Die ehemalige Kapitänin der Eliteeinheit 8200, Sivan Rauscher, ist Mitgründerin von Securing Sam. Sie glaubt, eine Lösung für das Problem zu haben: ein digitaler Fingerabdruck. „Mittels künstlicher Intelligenz weist die Cloud den Geräten den entsprechenden Schutz zu und überwacht Anomalien“, erklärt Rauscher.

Doch auch künstliche Intelligenz könne manipuliert werden, warnt Brodt. So fanden er und sein Team heraus, wie autonom fahrende Autos mithilfe von Stickern auf Verkehrsschildern durcheinander gebracht werden konnten. Die Schilder wurden nicht erkannt, oder das System las ein falsches Verkehrszeichen – mit womöglich verheerenden Folgen.

Eine im 3D-Drucker hergestellte Brille wiederum wirkte für das menschliche Auge völlig normal, war aber in der Lage, ein biometrisches Gesichtserkennungssystem komplett durcheinander zu bringen – so sehr, dass am Ende eine Person falsch identifiziert wurde.

Die Beispiel zeigen: Die weltweite Sicherheitslage im Netz ist für Israel und seine Gründer gutes Marketing. Dennoch müssen sie weiter Überzeugungsarbeit leisten, auch in Deutschland. Dax-Konzerne investierten viel, meint Cyberbit-Manager Corem: Aber bei den kleinen und mittelständischen Betrieben sei das oft noch nicht der Fall.

Immerhin: Telekom-Manager Keren stellt fest, dass die Aufmerksamkeit wachse. Aber immer noch dominiere häufig die Frage, wie sich Cybersicherheit am Ende rentiere. Seine Antwort: „Jeder hat ein Schloss an der Haustür und da gibt es keine Gespräche über Amortisierung oder einem Finanzierungsmodell.“

Source: Handelsblatt

מניבוי סיכויי ההצלחה של טיפול בסרטן ועד הוכחת החשיבות של מגע אנושי. 7 חוקרים מהאוניברסיטאות הגדולות בארץ מספרים על התגליות שלהם

1. חוששים שרחפן מרגל אחריכם? יש דרך פשוטה לגלות את זה

דוקטורנט מאוניברסיטת בן גוריון גילה כיצד היקף תעבורת המידע חושף את מטרות הרחפנים

איך תדעו שצולמתם על ידי רחפן ואם הייתם המטרה שלו? מחקר חדש, שנעשה באוניברסיטת בן גוריון, בשיתוף חוקרי מכון ויצמן, מציע דרך להוכיח זאת, באופן שעשוי להיות קביל מבחינה משפטית.

הרקע למחקר הוא החשש הגובר לפרטיות, לאור העלייה בפופולריות הרחפנים עם מצלמות בקרב גורמים פרטיים ועסקיים. לפי חברת המחקר גרטנר, קרוב ל-3 מיליון רחפנים נרכשו בשוק הפרטי והעסקי (לא הצבאי) ב-2017. לאחרונה גם הוקלה הרגולציה על תעופת רחפנים, ולא מן הנמנע שבקרוב נראה אותם מתעופפים סביבנו בתפקידי שליחות ואבטחה.

איך נדע אם הרחפן שעבר ליד הבית צילם רק את מספרו לצורך ניווט בלבד או שהוא מצלם את החלון כדי לתצפת? ניתן היום לקלוט בקלות יחסית את המידע שעובר מהרחפן אל המפעיל, אלא שהמידע הזה מוצפן. מה שלא ניתן להסתיר הוא היקף תעבורת המידע והשינויים שחלים בו. הסוד בטכנולוגיה שפיתחו החוקרים הוא שכאשר אנחנו משנים במהירות את התמונה המצולמת, הרחפן חייב להגיב לכך בהגברת קצב תעבורת הווידיאו, מאחר שמידע משתנה ניתן פחות לדחיסה מאשר תמונה יציבה יחסית.

בהדמיה הראשונה של הטכנולוגיה, התקינו החוקרים וילון חכם על חלון בית, ואחר כך יירטו את תעבורת הווידיאו המוצפנת שמשודרת מהרחפן אל המפעיל. “אנחנו יכולים לראות מתאם בין התדר, כלומר קצב השינוי, של האור המהבהב לבין תדר השינוי בתעבורת הווידיאו ברחפן”, אומר בן נשיא, שהוביל את המחקר במסגרת הדוקטורט שלו במכון לאבטחת סייבר באוניברסיטת בן גוריון. מנחה הדוקטורט היה פרופ’ יובל אלוביץ, ראש המכון ו ראש מעבדת החדשנות דויטשה טלקום באוניברסיטה .

כך, בלי לראות בין את תמונת הווידיאו שקלט הרחפן, התאפשר לחוקרים להוכיח שה”שכן” משתמש ברחפן כדי לצלם את הבית. בהדמיה נוספת, החוקרים הציגו כיצד רצועת LED המחוברת לחולצה לבנה יכולה לשמש לאיתור פעילות בלתי חוקית של רחפן המצלם את מי שלובש אותה חולצה.

“מחקר זה מנפץ את הסברה הנפוצה ששימוש בהצפנה כדי לאבטח תעבורת וידיאו ברחפנים מונע ממושאי ריגול לדעת שמרגלים אחריהם”, אומר נשיא. ניתן להשתמש בשיטה הזאת מכל מחשב נייד מצויד במערכת הפעלה מסוג לינוקס והיא אינה דורשת יכולות פריצה או הצפנה מורכבות.

צוות המחקר כלל גם את רז בן נתנאל, סטודנט במחלקה להנדסת מערכות תקשורת, ואת פרופ’ עדי שמיר (זוכה פרס טיורינג) ממכון ויצמן למדע, שהעלה את הרעיון בסדנה שארגנו המעבדות לאבטחת מידע באוניברסיטת בן גוריון, בתחום אבטחת האינטרנט של הדברים. המאמר פורסם באתר Wired.

2. חלקיק הזהב שמנבא למי מתאים טיפול אימונותרפי

חוקרים מאוניברסיטת בר-אילן פיתחו שיטה שתייעל את הטיפול בסרטן

אימונותרפיה היא אחת הטכנולוגיות המובילות היום בתחום המלחמה בסרטן, שאף עשויה להביא לריפוי המחלה, אבל רק בחלק מהמטופלים. אצל אחרים, תרופות אימונותרפיות (המפעילות את מערכת החיסון) מועילות רק מעט או אינן מועילות כלל, והטיפול לא רק מבזבז את משאבי מערכת הבריאות, אלא גם את הזמן ואת הכוחות של המטופל.

פרופ’ סיריל כהן ופרופ’ רחלה פופובצר מאוניברסיטת בר-אילן ביקשו לפתח שיטה לניבוי הצלחת הטיפול, ותוך כדי כך הם גילו גם שיטה לשיפור הטיפול הקיים.

פרופ’ סיריל כהן/ צילום: דוברות אוניברסיטת בר אילן

“בשנות ה-90 החל להתברר שלמרות שהסרטן הוא חלק מהעצמי, מערכת החיסון יודעת לזהות הבדלים קטנים בין תאים סרטניים לבריאים, והיא מהווה חלק חשוב ממערך המלחמה של הגוף במחלה”, אומר פרופ’ כהן. “אחד התאים שנלחם בהצלחה בסרטן הוא תא T, המאופיין בכך שעוצמת פעילותו נקבעת על ידי שני סוגי סיגנלים שחייבים להגיע זה אחר זה. אחד הוא סיגנל שמדליק אותו לפעולה – כמו בהתנעת מכונית. הסיגנל השני קובע את עוצמת הפעילות- כמו לחיצה על דוושת הגז. בלי שני האיתותים הללו, תא ה-T לא יפעל נגד הסרטן”.

אלא שלתא ה-T יש לא רק גז אלא גם ברקס. “המטרה היא טובה – לאפשר לתאי ה-T לקבל איתות שירסן אותם וימנע מהם להשתולל ולהזיק לגוף. אלא שתאי הסרטן ‘גילו’ את הברקס והם שולחים ‘רגל’ ארוכה ואכן מצליחים לעצור את פעולת מערכת החיסון נגדם”, מסביר פרופ’ כהן.

הברקס ה”מפורסם” ביותר של תאי ה-T נקרא קולטן PD1, וה”רגל” שהסרטן שולח אליו היא חומר בשם PDL1, שנקשר לקולטן PD1 ומאותת למערכת החיסון לא לפעול. התרופות המוכרות קייטרודה ואופדיבו הן תרופות “אנטי PD1″, כלומר הן חוסמות את הדוושה, כך שה”רגל” לא תוכל ללחוץ עליה. תרופת מסוג Anti-PDL1, כמו טסנטריק (Tecentriq), חוסמות את ה”רגל” של הסרטן כך שלא תגיע לדוושה.

פרופ’ רחלה פופובצר / צילום: דוברות אוניברסיטת בר אילן

מה עשו פרופ’ כהן ופרופ’ פופובצר? “ציפינו כמות קטנה מתרופת ה-Anti PDL1 בננו-חלקיקי זהב. התרופה עם הזהב מגיעה לגידול ומצטברת בו רק אם יש בגידול הרבה PDL1, כלומר יש לו רגל כזאת שבה הוא יכול להשתמש כדי לחסום את פעילות מערכת החיסון”, מסביר פרופ’ כהן. “אם אין לו הרבה PDL1, ככל הנראה הוא אינו משתמש במנגנון זה כדי לדכא את פעילות מערכת החיסון, ולכן לא תהיה הרבה תועלת בחסימת המנגנון הזה”. כמות הזהב בגידול ניתנת לצפייה בהדמיה, כלומר כל הבדיקה מתבצעת ללא צורך בביופסיה לגידול.

“השיטה טובה יותר כי ביופסיה, מלבד העובדה שהיא הליך פולשני, בוחנת רק חלק מהגידול וייתכן שיש שונות בין חלקים שונים בו. החומר המוזהב שלנו מצטבר גם בגרורות, שבביופסיה לא ניתן לראות אותן”.

בעקבות המחקר, התגלה גם האפקט הטיפולי. “מתברר שחלקיקי הזהב משפרים את השפעת הטיפול ומאפשרים להפחית מינון של תרופה. זה קורה משום שחלקיקי הזהב ממקדים את התרופה באזור שבו יש גידול סרטני. ננו-חלקיקים כמו שלנו מצטברים במיוחד באזורים עם כלי דם רבים ומחוררים, והחלקיקים המצופים בתרופה מצטברים בגידול, לעומת תרופה לבדה שמסתובבת בכל הגוף”.

בצוות המחקר השתתפו גם החוקרות קטרינה שמאלוב ורינת מאיר. המוצר נמצא בשלב הפיתוח והניסוי בבעלי חיים, כך שעדיין לא ניתן להשתמש בו.

3. התאמה אישית למערכת החיסון של החולה

המודל הממוחשב של פרופ’ שי שן אור מהטכניון עשוי לתרום לרפואה מותאמת אישית

“מערכת החיסון מורכבת מאלפי רכיבים שונים, שעד לאחרונה כל אחד מהם נחקר בנפרד”, אומר פרופ’ שי שן אור, מנהל המעבדה לאימונולוגיה מערכתית ורפואה מותאמת אישית בטכניון. “לכן החלטנו לבנות מודל ממוחשב שמייצג את כל מערכת החיסון בבת אחת, כדי שלראשונה ניתן יהיה לחקור אותה כמערכת”.

כיצד המודל נבנה? שן אור וצוותו סקרו באמצעות מערכת המחשוב שלהם את כל המאמרים בספרות המחקרית העוסקים במערכת החיסון ובתחומים משיקים, שהתפרסמו מאז שנות ה-60 של המאה ה-20. הם הכניסו למערכת לא רק את מסקנות המחקרים, אלא גם את כל המידע מכל הניסויים. לדוגמה, אם פורסם במאמר גרף, כל הנתונים בגרף הזה נקראו ותויקו.

פרופ’ שי שן אור /צילום: יח”צ

“אנחנו בונים בפעם הראשונה תמונה אמיתית המראה כיצד פועלים כל רכיבי מערכת החיסון יחד ואיך הם מתקשרים ביניהם – במצב בריא ובמצבי מחלה שנחקרו”, אומר שן אור. לדבריו, העבודה עם המודל הראתה שהמחקר היום מתמקד במה שנמצא “מתחת לפנס”, בכ-23 הציטוקינים (מולקולות שבאמצעותן תאי מערכת החיסון מתקשרים) המפורסמים ביותר, ואילו ציטוקינים רבים כלל לא נחקרו.

“הצלחנו למצוא ציטוקינים שלא זוהו קודם לכן, ולזהות תפקידים חדשים לציטוקינים מוכרים”, אומר שן אור. לצד המודל הממוחשב, ישנה גם מעבדה “רטובה”, המשמשת את החוקרים כדי לדייק את המידע שהתקבל ולאסוף מידע נוסף שהם מרגישים שחסר להם. אחת מ”תופעות הלוואי” של מחקר כזה היא הגילוי כיצד בעצם התפתח המחקר. “לפעמים אנחנו רואים שלפני כמה עשרות שנים כמה חוקרים בחנו קשר או ציטוקין מסוים, ואנחנו ידועים לנבא באמצעות המודל את הדבר הבא שהם היו אמורים לגלות, אבל הם לא גילו, ויכולות להיות לזה אינסוף סיבות”, אומר שן אור.

על בסיס הידע שנצבר במעבדה הוקמה חברה בשם Cytoreason , המיישמת אותו לתחום המסחרי. “המחקר שלנו ישים בתחום הרפואה המותאמת אישית”, אומר שן אור. “מערכת החיסון דווקא לא משתנה מאוד בין אדם לאדם – זה מה שמאפשר לכתוב מודל – אולם בכל זאת ישנם כמה הבדלים שניתן לאתר ועל בסיסם להתאים תרופות, ואנחנו מאמינים שזהו יעד ריאלי מאוד לרפואה מותאמת אישית”.

יישום נוסף הוא מיצוב מחדש של תרופות, כלומר, איתור דמיון בין מחלות והמלצה על תרופות שמתאימות היום למחלה אחת ולכן עשויות להתאים גם למחלה אחרת. האתגר הגדול יותר הוא גילוי של מנגנונים חדשים וחומרים פעילים שאינם מוכרים או נמצאים בשימוש ברפואה.

4. הדרך לתקן ליקויים בזיכרון

ד”ר ענבל גושן מהאוניברסיטה העברית גילתה מה קורה כשמגרים תא עצב בזמן שהוא לומד

האם הזיכרון שלנו קרוב לגבול הקיבולת שלו או שניתן לשפר אותו באופן משמעותי? זו שאלה שכנראה לא תהיה עליה תשובה, עד שננסה, ואחת החוקרות שאכן מנסות היא ד”ר ענבל גושן ממרכז אדמונד ולילי ספרא למדעי המוח באוניברסיטה העברית. היא הצליחה להשיג שיפור משמעותי – 40%-80% בזיכרון אצל בריאים, אף שמדובר בינתיים רק בעכברים.

עדי קול ד”ר ענבל גושן והדר אדמסקי/ צילום: יח”צ

גושן התמקדה בתאים הנקראים אסטרוציטים, “תאי כוכב”. “היסטורית הם נחשבו תאים שאינם בעלי תפקיד בפעילות הקוגניטיבית במוח, אלא תאים תומכים שממלאים כל מיני תפקידי טיפוח וטיפול כמו הזנת תאי העצב, ניקיון הסביבה וכדומה”, היא אומרת. “התברר שהם מעט יותר מתוחכמים מזה – הם יודעים לקרוא את הפעילות סביבם, ולטפח ולטפל בנוירון (תא עצב) ספציפי, שמבצע כרגע משימה כלשהי, למשל משימה של למידה”.

הצוות של גושן רצה לבחון מה יקרה ללמידה אם נגביר את פעילות תאי הכוכב. לשם כך, עכברים הונדסו גנטית באופן שרק תאי הכוכב שלהם הפכו רגישים לגירוי באמצעות אור או לגירוי באמצעות חומרים כימיים מסוימים. הגירוי הזה ניתן בזמן שהמוח היה בלמידה, והיכולת של העכברים השתפרה.

“הם הצליחו לזכור את מה שלימדנו אותם טוב יותר. במקרים מסוימים, הם הצליחו ללמוד דברים שעכבר רגיל פשוט לא יכול ללמוד, כי מדובר ביותר מדי מידע בזמן חשיפה קצר. העכבר עם האסטרוציטים המעוררים הצליח ללמוד זאת”, מספרת גושן.

האפקט היה רלוונטי רק לשלב הלמידה. הגירוי של תאי כוכב בזמן השליפה לא השפיע על יכולת השליפה אם לא היה קודם לכן גירוי בזמן הלמידה. באופן דומה, גירוי של תאי הכוכב בזמן מנוחה לא השפיע כלל על פעילות תאי העצב. ההשפעה היא על תא הכוכב שתומך טוב יותר בתא עצב לומד, בעודו לומד.

“בעבר נעשו ניסיונות לגרות תאי עצב בזמן שהם לומדים, וגם לכך הייתה השפעה מעניינת על הזיכרון, אולם מאוד מורכב לזהות את תאי העצב המסוימים שלומדים ולגרות רק אותם, והראינו שאם מגרים את כל תאי העצב, זה לא רק שלא משפר את הזיכרון, זה אפילו מפריע לו”.

מערכת האסטרוציטים, לעומת זאת, פועלת מלכתחילה באופן ייחודי על תאים שלומדים ברגע זה. המערכת עצמה היא חכמה וספציפית, ולכן גירוי שלה גם באופן לא ספציפי מוביל לתוצאה הרצויה.

ומה לגבי בני אדם? כרגע עריכה גנטית של המוח כדי להפוך את התאים לבעלי רגישות לאור לא באמת באה בחשבון, אך גושן אופטימית לגבי האפשרות שתימצא תרופה או שיטת גירוי שתצליח להפעיל את המערכת הזאת באופן קביל כטיפול רפואי.

“הדגמנו את השיטה בעכברים בריאים, ואנחנו מקווים שבעתיד ניתן יהיה ליישם אותה גם בבני אדם בריאים ובעיקר בבני אדם עם ליקוי ברכישת זיכרון. שיפור של זיכרון תקין נראה על פניו משימה מורכבת יותר משיפור זיכרון פגוע, ולכן אנחנו מקווים מאוד שהשיטה תיושם על מטופלים עם ליקוי זיכרון. כרגע זו ספקולציה שעדיין דורשת המון מחקר והוכחות”.

5. כשאתם מחזיקים ידיים, המוחות שלכם מסתנכרנים

פרופ’ סימון שמאי-צורי מאוניברסיטת חיפה גילתה שמגע בין בני זוג גם עשוי להפחית כאב אצל נשים

מגע בין גבר לאישה הנמצאים במערכת יחסים של יותר משנה הוביל לכך שהמוחות שלהם יפעלו באופן מסונכרן – כך עולה ממחקר שנערך באוניברסיטת חיפה ופורסם בכתב העת PNAS. “נראה שהמגע מאחד בין בני אדם, ממש ברמה המוחית-חשמלית”, אומרת פרופ’ סימון שמאי-צורי מהחוג לפסיכולוגיה באוניברסיטה, שהייתה בין עורכות המחקר. לא רק זאת, המגע בין בני הזוג עזר להפחית כאב אצל האישה.

בניסוי השתתפו 20 זוגות של גברים ונשים הנמצאים במערכת יחסים של יותר משנה, שהוגדרה על ידי בני הזוג כמערכת יחסים יציבה. הגברים והנשים חוברו למערכת EEG שרושמת את גלי המוח. המטרה הייתה בעיקר לעקוב אחרי גלי אלפא, שידוע שהם מתעוררים כאשר בני אדם חשים אמפתיה.

לאחר מכן חוו הנשים כאב – מגע עם חפץ שחומם באופן שיהיה בלתי נעים למגע אך לא מזיק. הזוגות עברו את התהליך בתנאים שונים: בתנאי אחד נגעו הגברים בבנות זוגם בעודן חוות כאב, במטרה להקל עליהן. בתנאי השני, הם ישבו לידן אך לא נגעו בהן. בתנאי שלישי, הם היו בחדר אחר. “הניסוי נהגה על ידי ד”ר פאבל גולדשטיין, היום באוניברסיטת קולורדו, שנפעם מההשפעה של המגע הזוגי על רמות הכאב של אשתו בלידה”, אומרת פרופ’ שמאי-צורי. זהו גם ההסבר לניסוי הנוכחי שבו הוכאב רק לנשים. בניסויים מאוחרים יותר של הקבוצה חולק הכאב באופן שוויוני, והתוצאות היו דומות.

מחזיקים ידיים /צילום: יח”צ /צילום: Shutterstock/ א.ס.א.פ קרייטיב

מהמחקר עולה שכאשר האישה חוותה כאב ובן זוגה אחז בידה, המוחות של שניהם החלו לעבוד באופן מסונכרן יותר, כלומר הפעילות החשמלית שנרשמה ב-EEG, הייתה דומה יותר. ככל שהמוחות היו יותר מסונכרנים, נשים חשו הקלה גדולה יותר בכאב. כמו כן, ככל שבני הזוג נמצאו כבעלי יכולות אמפתיות גבוהות יותר בשאלוני אמפתיה – כך הייתה ההקלה רבה יותר. “נראה שאנשים אמפתיים יודעים להתאים את המגע ואת המבט כך שיקלו את הכאב בצורה אפקטיבית יותר”, אומרת פרופ’ שמאי-צורי. אולם אותם בני זוג אמפתיים לא הצליחו להפחית את עוצמת הכאב ללא מגע. מגע של זר לא הפחית את הכאב ולעתים אף החמיר אותו.

פרופ’ שמאי-צורי מוסיפה שזהו אחד המחקרים הראשונים הבוחנים פעילות מוחית של שני אנשים יחד. “ברמה המטאפורית, אנחנו אומרים שבני זוג אוהבים הופכים לאחד, שהגבולות ביניהם מיטשטשים כך שאי-אפשר להבחין היכן האחד מתחיל והשנייה נגמרת. ובכן, ברמה המאוד מוחית, מתברר שמצבים מסוימים, כמו ניחום, מגבירים את הסנכרון בין המוחות ואכן הגבולות מיטשטשים, באופן שמועיל ליכולת של בני הזוג להשפיע לטובה זה על הרגשתו של זה”.

“פיתחנו דרכים חדשות לתקשר בעולם המודרני ויש לנו פחות אינטראקציות פיזיות”, אומר ד”ר גולדשטיין, “מאמר זה ממחיש את הכוח ואת החשיבות של מגע אנושי. במחקרים הבאים אנו מתכוונים לבדוק יישום של הממצאים הללו, למשל עבור חולים עם כאב כרוני”. במחקר שכבר נערך, שוחזרו התוצאות מה-EEG, בניסוי FMRI. תוצאות דומות נמצאו גם לגבי השפעת מגע נשי על גברים כאובים.

במחקר השתתפו גם ד”ר אירית ויסמן-פוגל מהחוג לפיזיותרפיה באוניברסיטה וגיום דומס ממכון פסטר בפריז.

6. הטכנולוגיה שתעצור הידרדרות רפואית במקרים של פציעות קשות

ד”ר אלג’לה רובן מאוניברסיטת תל אביב מפתחת שיטה לטיפול בגרורות מוח, בעקבות מחקר של פרופ’ ויוויאן טרייכברג ז”ל

“כאשר אדם נפגע בחוט השדרה בעקבות תאונה, או חווה פגיעה מוחית בעקבות פציעת ראש או שבץ, קרובי המשפחה שואלים את הרופא, ‘מה יהיה? האם הוא ילך? האם יחלים, במה יהיה מוגבל?’ אבל הרופא לא יכול לענות, משום שהנזק שרואים מיד אחרי הפציעה הוא רק ההתחלה”, אומרת ד”ר אלג’לה רובן מאוניברסיטת תל אביב. “התאים הפגועים יוצרים בעצמם פגיעה נוספת בסביבתם, ולפעמים היא לא פחותה מהפגיעה בעקבות התאונה או השבץ”. את הנזק הזה, ד”ר רובן מנסה לצמצם.

“תאי המוח מתקשרים זה עם זה באמצעות כמויות קטנות של חומרים כימיים, וביניהם החומר גלוטמט”, היא אומרת. “אולם כאשר תא מת, הוא מתפרק ושופך החוצה כמויות גדולות מאוד מחומרי התקשורת הללו באופן לא מבוקר. התאים השכנים אינם רגילים לכמויות כה גדולות של החומר, והוא גורם לגירוי יתר, לפעמים אפילו עד כדי מותם שלהם. ואז גם הם מתפרקים ושופכים גלוטמט למרחב הבין-תאי, והנזק מחמיר”.

ד”ר אלג’לה רובן /צילום: יח”צ

חברות כמו פארמוס אמנם ניסו לחסום את פעילות הגלוטמט על התאים, אולם החומר הזה נחוץ לפעילות התאים התקינה ופתרון כזה יכול להוביל לתופעות לוואי שליליות. “למנחה שלי בדוקטורט, פרופ’ ויוויאן טייכברג ממכון ויצמן, היה רעיון אחר, לשאוב את הגלוטמט העודף מהמוח”, מספרת רובן. “משאבות טבעיות שנמצאות בתפר בין הדם לבין נוזל המוח אכן נוטות לשאוב את הגלוטמט מהמוח, אך רק אם ריכוז הגלוטמט בדם נמוך מריכוזו במוח, וזה מצב נדיר מאחר שבאיזון הטבעי, כמות הגלוטמט בדם גבוהה מכמותו במוח פי 40”.

הרעיון של פרופ’ טייכברג היה להפחית את כמות הגלוטמט בדם, וכך יישאב גלוטמט מהמוח באופן טבעי לתוך מחזור הדם. כמות הגלוטמט במחזור הדם תתאזן וכמותו במוח תפחת. “הרעיון הצליח והראינו שהתרופה שלנו שמפחיתה את כמות הגלוטמט בדם אכן מורידה את כמותו במוח, ואפילו הראינו על ידי צביעה רדיואקטיבית של הגלוטמט במוח, כי זה אותו גלוטמט שאנחנו רואים אחר כך במחזור הדם”.

העברת הגלוטמט מהמוח לדם מיד לאחר הפציעה הובילה גם לתוצאה בריאותית טובה יותר אצל חיות המעבדה שלכם?

“כן, במודל של פגיעה בחוט השדרה, יש לנו סרטונים המראים שחיית הביקורת משותקת, לא חל ריפוי טבעי, ואילו החיות שלנו מתרוצצות”.

פרופ’ טייכברג לא זכה לראות את תוצאת הניסוי. “הוא חלה בסרטן מלנומה עם גרורות למוח, והוא נפטר בגיל 63”, אומרת ד”ר רובן. “אחד התחומים שבהם הטכנולוגיה שלנו יכולה להועיל הוא הפחתת הנזק מגידולי מוח – מסרטן המוח או גרורות, כך שאם הטכנולוגיה הייתה מבשילה, ייתכן שהיה ניתן לטפל גם בו. הקדשתי לו את המאמר ואני עוסקת כיום גם בפיתוח הטכנולוגיה הזאת לטיפול בגרורות במוח, כחלק משימור המורשת שלו”.

הפטנט על המוצר לטיפול בפגיעות בחוט השדרה נותר במכון ויצמן. “מדובר בשוק קטן ולא מאוד משתלם לחברות התרופות. אני מקווה שבכל זאת תימצא הדרך לפתח את התרופה”, אומרת ד”ר רובן.

הפטנט בתחום השבץ מוסחר לחברת תרופות גדולה ומתקרב לניסוי בבני אדם, ואילו הפטנט בתחום הסרטן נמצא בידיה של רובן, והיא מקווה שתוכל לפעול להבאת הטכנולוגיה לשוק”.

7. הצעירים שמפתחים את מחשב העל

חוקרים ממכון ויצמן מצאו דרך להעביר מידע מרכיב קוואנטי לאטום, באמצעות חלקיק אור

איש אינו יודע איך ייראה מחשב קוואנטי, גם לא איך הוא יפעל בדיוק, ובכל זאת הוא היום מעין גביע קדוש שמדענים בכל העולם מנסים להשיג. הכוח החישובי שלו, היכולת לפענח הצפנות שאינן ניתנות היום לפענוח ומהירות החיפוש במאגרי המידע העצומים – כל אלה מצדיקים מבחינת רבים את המאמץ.

פרופ’ ברק דיין וצוות החוקרים /צילום: יח”צ /צילום: מכון ויצמן

יתרונו הגדול של המחשב הקוואנטי כמו גם הקושי בבנייתו נובעים מההבדל המהותי בין ביטים של מחשב רגיל לביטים קוואנטיים. ביט רגיל יכול לייצג שני מצבים: “כבוי” (0) או “מופעל” (1), כלומר פרט מידע אחד. ביט קוואנטי (“קיוביט”), לעומת זאת, מייצג מגוון שילובים בין מצבים. הוא יכול להימצא בעת ובעונה אחת גם ב-0 וגם ב-1 (מצב הקרוי “סופרפוזיציה”) – או בכל שילוב אחר של שני המצבים (כלומר, במיליוני מצבים בעת ובעונה אחת).

היכולת הזאת נובעת מאחת התכונות הבסיסיות של הקוואנטים: קיומם כחלקיקים וכגלים במקביל. בעוד שבעולמם של “הדברים הגדולים” שולטת הפיזיקה הקלאסית, שלפיה עצמים נמצאים במקומות מוגדרים, בעולמם של “הדברים הקטנים”, לדוגמה אטומים (חלקיקי חומר) ופוטונים (חלקיקי אור), גם מה שהוא לכאורה “מוצק” כמו חלקיק, הוא בעצם גל שיכול להימצא בעת ובעונה אחת בכמה מקומות. למשל, אטומים, אלקטרונים ופוטונים יכולים לנוע במקביל בכמה מסלולים אפשריים, כל עוד אין גורם שמתבונן בהם או מודד אותם. ברגע שמישהו או משהו צופה בהם, הקיום במקביל קורס, והיקום “בוחר” מסלול אחד בלבד.

אם כך, תיאורטית אנחנו יכולים לבנות יחידת חישוב רבת עוצמה, כל עוד לא ננסה להשתמש בה. אנחנו יכולים לשאול את המחשב שאלות רבות, והוא יידע את התשובה עליהן – כל עוד הוא לא יספר לנו עליה.

האם ניתן להתגבר על הקושי הבסיסי הזה ולקרוא את המידע בלי להביא לאובדן יכולות החישוב הקוואנטיות? קבוצת חוקרים בראשות פרופ’ ברק דיין ממכון ויצמן סבורה שעשתה צעד משמעותי בדרך לתרגום המידע מקוואנטים למידע שאנחנו יכולים לקרוא.

במחקר שפורסם בכתב העת Nature Physics מדווחים פרופ’ דיין וחברי קבוצתו כי הצליחו ליצור – לראשונה – שער לוגי המאפשר העברה, עיבוד וקריאה של מידע בין חלקיקים קוואנטיים.

“בניסוי, שיגרנו פוטון יחיד הנושא מסר”, מספר פרופ’ ברק. “ברגע שהפוטון מגיע לאטום, הוא מעביר לו באופן אוטומטי את המידע שהוא נושא, ובמקומו לוקח את המידע שהיה שמור באטום, וממשיך בדרכו. זהו תהליך סימולטני ואוטומטי של קריאה וכתיבה – הדרך היחידה שמתירה תורת הקוואנטים להעביר מידע. אסור לשכפל או למחוק מידע, אלא רק להעבירו ממקום למקום״.

דיין וחברי קבוצתו מאמינים שגישה כזאת תאפשר לראשונה תקשורת יעילה בתוך מחשבים קוואנטיים ויצירת רשתות קוואנטיות גדולות ההכרחיות לכוח החישוב המקביל והעוצמתי.

Source: גלובס

Dojo by BullGuard and Cyber@BGU, the Ben-Gurion Cyber Research Lab, Join Forces to Develop Advanced, Future IoT Security Technologies Together to Address the Rising Tide of IoT Cybercrime

SAN FRANCISCO and BEER SHEVA, IsraelAug. 21, 2018 /PRNewswire/ — Dojo by BullGuard, a market leader in IoT security, and BGN Technologies, the technology transfer company of Ben-Gurion University of the Negev (BGU) today announced a partnership to develop advanced technologies for automated IoT threat detection utilizing artificial intelligence (AI) and highly advanced machine learning algorithms. Researchers from Cyber@BGU, the cyber research lab at BGU, one of the world’s leading sources for cybersecurity research and development, and Dojo by BullGuard will join forces to develop practical, implementable research, which will be part of the Dojo Intelligent IoT Security Platform for Communication Service Providers (CSPs).

“We’re proud to announce the launch of the new Cyber@BGU-Dojo by BullGuard research lab. Together, our mutual teams will join forces to expand the frontiers of IoT cybersecurity and move the sector forward through our findings,” said Professor Yuval Elovici, Software and Information Systems Engineering, and Director of Ben-Gurion University Cyber Research Lab.

Ben-Gurion University is considered a world leader in the field of cybersecurity research, while award-winning Dojo by BullGuard offers advanced cloud based IoT cybersecurity platform designed from the ground up for the service provider market. The Dojo Intelligent IoT Security Platform for CSPs (DIP) was designed from its early days as an IoT security solution at CSP scale, providing an end-to-end cyber security and privacy solution for all IoT connected devices. The platform is easily integrated into any CSP’s network. Using DIP, CSPs can leverage their existing network connectivity services and offer enterprise-grade cybersecurity and privacy services to their customers.

The IoT market is exploding, with consumer spending on smart home systems and services predicted to reach $158 billion by 2020 (Source: Strategy Analytics). “An estimated 80 percent of IoT devices have built-in vulnerabilities, creating a tremendously vulnerable IoT landscape,” said Yossi Atias, general manager, IoT Security at BullGuard. “Many IoT devices are not properly designed cybersecurity-wise.  As a result, they introduce multiple cybersecurity risks for both physical and digital assets, posing significant risk to data integrity and privacy. The joint research partnership between Dojo by BullGuard and Cyber@BGU will foster cybersecurity innovation. The technology will be used to advance the Security of Things, with a high level focus on threat detection and privacy issues created by IoT devices.”

About BGN Technologies

BGN Technologies is the technology company of Ben-Gurion UniversityIsrael. BGN Technologies brings technological innovations from the lab to the market and fosters research collaborations and entrepreneurship among researchers and students. To date, BGN Technologies has established over 100 startup companies in the fields of biotech, hi-tech, and cleantech as well as initiated leading technology hubs, incubators, and accelerators. Over the past decade, BGN Technologies has focused on creating long-term partnerships with multinational corporations such as Deutsche Telekom, Dell-EMC, IBM and PayPal, securing value and growth for Ben-Gurion University as well as the Negev region. For more information, visit the BGN Technologies website.

About Ben-Gurion University and Cyber@BGU

Ben-Gurion University of the Negev is the fastest growing, research university in Israel, fulfilling the vision of David Ben-Gurion, Israel’s first prime minister, who envisaged the future of Israel emerging from the Negev. From medicine to the humanities to the natural sciences, BGU conducts groundbreaking research and offers insightful instruction. The University is at the heart of Beer-Sheva’s transformation into Israel’s cyber capital, where leading multi-national corporations leverage BGU’s expertise to generate innovative R&D. A third of Israel’s engineers graduate from BGU, with that number destined to rise as the IDF moves south and sends its brightest to swell the ranks of BGU’s student body. To accommodate that growth, BGU has launched an ambitious campaign to double the size of its main campus. Cyber@BGU is an umbrella organization at Ben-Gurion University of the Negev and is home to various cybersecurity, big data analytics and AI applied research activities. Residing in a newly established R&D center at the new high tech park of Israel’s Cyber Capital, Beer Sheva, Cyber@BGU serves as a platform for the most innovative and technologically challenging projects with various industrial and governmental partners. As it counts up to its fiftieth anniversary, the University’s research becomes ever more relevant as its global reach broadens. http://in.bgu.ac.il/en/Pages/default.aspx.

About BullGuard

BullGuard is a market leader in consumer cybersecurity. We make it simple to protect everything in your digital life – from your data, to your identity and your smart home. The BullGuard product portfolio extends to PCs, Macs, and Android tablet and smartphone protection, and includes internet security, comprehensive mobile security and 24/7 identity protection. BullGuard released the world’s first IoT vulnerability scanner and leads the consumer cybersecurity industry in providing continuous innovation.

Dojo by BullGuard is an award-winning intelligent cyber defense system and service that provides the highest level of protection to consumers across all of their connected devices and smart homes. Dojo is the cornerstone of a smart home, ensuring a connected world where every consumer in every home, is smart, safe and protected.

Privately held, BullGuard is based in BucharestLondon, Silicon Valley and Herzliya, Israel. Follow us on Twitter @BullGuard and @DojoSafe, like us on Facebook at BullGuard and Dojo or learn more at https://www.bullguard.com.

All trademarks contained herein are the property of their respective owners.

 

Source: PRNewswire

Israel slides to number 70 out of 200 nations surveyed on average download speed, as the duopoly that controls the market drags its feet on fiber optics

 

The Startup Nation has slow internet.

In fact, not only is Israel’s internet speed slow, it is also increasing more slowly than other countries’. A lack of competition in the market means there is little incentive for the only two major suppliers to invest in costly infrastructure, resulting in Israelis not having the speed they need in a world that is becoming increasingly digitalized.

According to a report published last month by M-Lab that looked at internet speeds from June 2017 to May 2018, Israel ranks 70th out of 200 nations surveyed, and is losing pace compared with other nations.

The nation has an average download speed of 7.64 megabits per second, well below the global average of 9.10 Mbps, for the period studied. In the same period a year earlier, Israel ranked 60th out of the 189 nations surveyed, with an average download speed of 7.2 Mbps.

Israel’s internet speed is listed among the lowest for European states, just above Bosnia and Herzegovina, ranked 71.

Montenegro (74), Georgia (77), Albania (86), Turkey (91) and Armenia (107) were the only European countries that came in below Israel and Bosnia and Herzegovina.

The data for the report was collected by M-Lab — a partnership between New America’s Open Technology Institute, Google Open Source Research, Princeton University’s Planet Lab and others — and compiled by Cable.

“There is a lack of investment in infrastructure,” said Lavi Shiffman, a member of the board of the Israel Internet Association, a nonprofit organization dedicated to promoting the use of the internet for research and collaboration. “If you don’t march forward you go backward.”

Lavi Shiffman, a member of the Israel Internet Association (Courtesy)

It takes 1 hour, 29 minutes and 21 seconds to download a typical HD movie in Israel compared to 11 minutes and 18 seconds in Singapore, according to the report.

For the June 2017- May 18 period, Singapore topped the ranking, unchanged from the same period a year earlier, with a 60.39 Mbps average download speed. Yemen was at the bottom of the list for both periods, with an average download speed of 0.31 Mbps.

“It is difficult to actually rank internet speeds, “said Shiffman. There are many methods of calculation, he said, each yielding different averages. But even if the numbers could be quibbled about, “it is clear that we are not in a good place, and much lower than what we’d expect from Startup Nation” — with all its high tech, cybersecurity and artificial intelligence prowess. “We are not where we should be.”

The need for speed

As more things become connected to the internet — from smart cars to smart homes and fridges and TVs — faster internet speeds are needed for their use to be efficient. And research has shown that an increase in internet speed, through the penetration of fixed broadband, helps boost economic growth.

According to a 2009 World Bank study, a 10-percentage point increase in fixed broadband penetration would increase GDP growth by 1.21% in developed economies and 1.38% in developing ones. Broadband internet could have a positive effect on the economy, including the creation of new jobs and new small and medium-sized businesses, a June 2017 Knesset research department paper (Hebrew) said.

“Internet today is not a luxury, but a utility. We need it just as we need electricity, gas and water,” said Shiffman.

“Speed means opportunities,” said Oleg Brodt, chief innovation officer of the cybersecurity unit at Ben-Gurion University of the Negev (Cyber@BGU) and the R&D director for Deutsche Telecom Innovation Labs Israel. Users are moving to the cloud to perform their calculations and store their data, and to do that they need high internet speeds.

Oleg Brodt, R&D director, Deutsche Telekom Innovation Labs Israel and chief innovation officer, Cyber@BGU (Courtesy)

“Without the necessary speeds, the whole cloud economy gets hit,” as does the self-driving car revolution, since these cars need high-speed internet for the constant transmission of data to the car operators, he explained. “As a country, we cannot be in a situation in which we cannot be ready for these revolutions.”

In addition, because of slow internet speeds, Israel’s startup industry has not been able to jump onto the internet streaming bandwagon — as Sweden’s Spotify Technology, US media services provider Netflix and video-sharing website YouTube have done.

“We are Startup Nation but we have very few startups of services based on internet speed,” he said.

What’s the holdup?

The low speeds, and the lack of rapid progress, can be attributed to an absence of competition in the market and to the failure of the companies that rule the market to spend the money needed to deploy the infrastructure necessary for an upgrade.

The 2017 Knesset 2017 study mentioned above showed that in 2002-2015, investment in communications infrastructure in Israel declined by 36%, whereas investments in transportation, energy and water infrastructure grew 81%, 57% and 165%, respectively.

Israel’s internet industry is controlled by two companies — telecom giant Bezeq and Hot Telecommunication Systems Ltd., a cable television and telecommunications provider. These two firms control some 95 percent of the internet market, according to the Israel Internet Association. They have also been granted licenses to roll out fiber-optic networks.

Fiber-optic networks use light signals beamed along hollow cables rather than electricity along copper wires, as the current systems use. Fiber optics can offer download speeds of several gigabits per second, compared to current speeds, which are measured in tens of megabits per second.

 

Bezeq workers installing fiber optic cables. (Courtesy)

In 2009, Bezeq launched its Next Generation Network project (NGN), which laid fiber-optic cables as close as it could to homes and offices, but the so-called “last mile” — the portion of the network that reaches into consumers’ premises — still consists of copper cables. These copper cables slow down the network, and the further the fiber-optic cables are from the premises, the slower the speeds.

Today, all of Bezeq’s customers have been connected to the NGN network, which provides speeds of 40 to 100 Mbps, according to company data. In addition, the company has deployed fiber optic cables to the home networks of 60% of its customers, but has not activated the network, nor has it performed the intensive manual work to connect it to homes and offices.

Bezeq has claimed that it is expensive to activate the system and is still debating what technology it should use to bring it online. It also says it is waiting for the regulator to set out the service terms for the network’s operation.

Meanwhile, Hot boasts it can provide customers with the fastest internet in Israel with speeds of 200 Mbps, but, according to a Channel 10 TV report, these are not fiber optic cables, and so the speeds enjoyed by its 700,000 customers are way below what they could actually be.

A spokeswoman for Hot did not respond to phone calls and text messages seeking comment.

No incentive to invest

There are a number of reasons Israel doesn’t have fast internet, explained a former Communications Ministry official.

First, rolling out the networks and activating them is far more expensive and less cost-effective than originally thought, due in part to Israel’s relatively small population. For cities like London and New York, which could have thousands of customers per building, the effort and expense are more worthwhile.

In addition, the official said, the duopoly controlling the fixed line telecommunications market has no competition and no real incentive to spend large sums to deploy the new systems.

Furthermore, the controlling shareholders of the two firms have been mired in debt, said the official, making it less attractive for them to invest in infrastructure when they could be milking their companies for dividends instead.

The controlling shareholder of Bezeq and its former chairman, business tycoon Shaul Elovitch, who is also reportedly a friend of Prime Minister Benjamin Netanyahu, is embroiled in a fraud probe by the securities watchdog and the police for alleged dodgy dealings with the Communications Ministry and favorable treatment by its managing director, appointed by Netanyahu, who also headed the ministry at the time. Other Bezeq officials, including its chief executive officer, have also been involved in the probe and have since resigned, including Elovitch himself, who reportedly owes nearly NIS 1 billion to banks.

All of those involved in the probe, including Netanyahu, have denied any wrongdoing or impropriety.

Meanwhile, the French and Israeli billionaire founder of Hot Telecommunication, Patrick Drahi, who has also made a series of debt-fueled acquisitions around the world, is seeing his global telecom provider Altice NV struggle with debt.

In an emailed statement to The Times of Israel, Bezeq said: “Bezeq is the only entity that can speed up surfing speeds via the optic fibers for each and every home in Israel, from Kiryat Gat to Eilat, as opposed to other telecom firms that connect just the wealthiest towers and homes in Tel Aviv and high-tech areas in the center of the country.”

Bezeq has laid out its initial infrastructure of fiber optic cables throughout the country “with an investment of hundreds of millions of shekels,” the statement said. “We will continue to invest, and will activate it as soon as possible” and as soon as the regulator determines the terms for the service.

“Bezeq will connect both the periphery and the center of the nation to the fiber optic network, as soon as it can,” the statement said.

Efforts by the regulator to inject competition into the market have failed, even as the government poured some NIS 150 million ($41 million) into a fiber-optics venture that aims to bring the fast internet speed revolution to Startup Nation.

An illustrative image of a router with a serial console (GrashAlex; iStock by Getty Images)

On Sunday cabinet ministers approved a measure to revitalize the Israel Broadband Company (IBC), also known by its brand name Unlimited — a faltering fiber-optics company that had initially been hailed as “revolutionary.”

In their decision, the ministers agreed to ease the terms of the license granted to the consortium, which had been set up IN 2013 by the Israel Electric Corporation and Sweden’s Via Europa, to allow it to deploy its network to just 40 percent of households in Israel, located in the major cities, rather than across the entire country, as originally mandated.

This reduction was a key demand from communications company Cellcom, which agreed to purchase a 70% stake in IBC in order to keep the financially struggling enterprise afloat.

The original plan envisioned IBC installing fiber optics along the electric company’s existing electric cables, saving the enormous cost of creating a separate infrastructure, and connecting every user in Israel. However, because layout costs have far exceeded expectations, IBC has only succeeded in connecting around 150,000 households to the upgraded system.

In a text message, IBC said that the government’s Sunday decision “ensures the future of the company” and its task of bringing fiber-optic cables to Israel.

“The process approved by the government will enable high-speed surfing for the country’s citizens…. and will position the country at the forefront of countries benefiting from a fiber-optic layout,” Communications Minister Ayoub Kara said in a statement, following the decision on IBC.

The cabinet decision paved the way for Cellcom on Wednesday to enter as a partner into the venture. Cellcom and Israel Electric said that the cellular communications provider will inject NIS 100 million ($27 million)  into IBC for a 70 percent stake, a move that the new partners hope will breathe new life into the project.

“This is good news for Israel as the partnership will help IBC get out of the rut it has been stuck in,” Israel Internet Association’s Shiffman told The Times of Israel. “It is a pity though that for the deal to happen the government had to forfeit 60% of households,” which will not have access to the IBC network.

The ministry is also planning to compel Bezeq to share its internet infrastructure with Israeli cellular providers Cellcom Israel Ltd. and Partner Communications Co. to increase competition, Globes reported on Wednesday, as part of a wholesale market reform that was passed in 2014 but never enforced.

Other paths to speed

Besides upgrading the current infrastructure, internet speeds could be boosted through the use of other technologies, such as the deployment of fifth-generation wireless networks, which promise to greatly increase the speed, degree of coverage and responsiveness of wireless networks, said Ben-Gurion University’s Brodt.

“But even in this we are lagging behind,” he said. South Korea is already planning to launch 5G service in March, while in the US and in European countries it is expected to take off sometime in 2020.

“In Israel we are only now talking about 5G,” he said.

More competition in the internet market will lead to better services, said Brodt.

“If it doesn’t happen, it will be very unfortunate,” he said. “We will find ourselves more and more falling behind.”

 

Source: THE TIMES OF ISRAEL

Researchers at a university in Israel have found ways to turn smart irrigation systems into a botnet that could theoretically drain some of a city’s water reserves. But don’t panic.

Hackers could mess with a city’s water supplies without attacking its critical infrastructure directly, but instead targeting its weakest link: internet-connected sprinklers, researchers warn in a new academic study.

The researchers studied three different Internet of Things devices that help control irrigation and found flaws that would allow malicious hackers to turn them on remotely in an attempt to drain water. The attacks don’t rely on fancy hacking techniques or hard to find vulnerabilities, but to make a real, negative impact on a city’s water reserves, the hackers would need to take control of a lot of sprinklers. According to the researcher’s math, to empty an average water tower, hackers would need a botnet of 1,355 sprinklers; to empty a flood water reservoir, hackers would need a botnet of 23,866 sprinklers.

The researchers say their attacks are innovative not because of the techniques, but because they don’t rely on targeting a city’s critical infrastructure itself, which is (or should be) hardened against hackers. Instead, it attacks weak Internet of Things devices connected to that infrastructure.

It’s an “indirect attack,” Ben Nassi, a Ph.D student at Ben Gurion University and the main author of the study, told me in an email, “using IoT devices that are much easier to hack and attack.”

Nassi and his colleagues focused on the GreenIQRainmachine, and BlueSpray, which are all internet-connected irrigation controllers. They theorized that hackers could attack them by first taking control of a botnet of computers, and then scanning it to find whether there’s any of those smart irrigation systems connected.

The researchers found that GreenIQ and BlueSpray devices connect to their servers using unencrypted HTTP connections. So an attacker who has compromised a computer in the same network as the GreenIQ device can just intercept the commands and replace them in a classic Man In The Middle attack.

In the case of the RainMachine, the researchers found that they could spoof the weather forecast that the server sends to the RainMachine, tricking it into believing the weather is hot and arid and thus triggering it to irrigate. This attack also relies on the lack of HTTPS encryption between the server and the RainMachine weather API, according to the researchers.

GreenIQ, Rainmachine, and BlueSpray did not respond to a request for comment. The researchers said that GreenIQ added encryption after they reported the issue.

It’s unclear how dangerous these attacks can really be outside of an academic scenario, but they do demonstrate that the proliferation of internet of things devices—many of which are insecure—can have unintended security implications.

Cesar Cerrudo, the chief technology officer at IOActive, and a security researcher who has studied smart cities, said that the attacks laid out by the Ben Gurion researchers are “not a cool hack,” because they rely on tried and tested techniques.

“These are just weak systems that are not externally exposed nor using wireless communications, then you need internal network access, non encrypted communications and other vulnerabilities to hack them,” Cerrudo told me in an email.

Robert Lee, the CEO of infrastructure security startup Dragos, told me that the impact of this attack is likely “hyped” because in the real world “a water company would see an increase flow and cut it off until they determined what was wrong—wouldn’t just let it drain all the water.”

In other words, yes, we need to think about internet of things security, and cool proof-of-concept hacks like this are instrumental in showing these weaknesses. But we aren’t likely to see a hacker draining a town’s water supply doing this anytime soon..

 

Source: Motherboard

Israeli researchers are warning that smart irrigation systems could take down parts of a city’s water system.

Spray and prey: The researchers from Ben-Gurion University found security weaknesses in popular commercial irrigation systems that could allow hackers to turn them on and off remotely. Bad guys could trick them into watering by feeding the web-connected gadgets fake commands directly, or by serving up bogus weather data.

Security leak: Large numbers of zombie sprinklers could be linked in a “botnet” that rapidly drains a city’s water reserves. The researchers claim a botnet of 1,350-odd sprinklers could empty an urban water tower in an hour, and around 24,000 could empty a flood water reservoir overnight.

Amateur hour: There’s plenty of evidence that nation-state hackers are targeting all kinds of critical infrastructure, from power plants to water systems. They’re also launching attacks aimed at crippling big cities, as Atlanta discovered earlier this year. And new research from security firm Cyberreason has shown that amateur hackers are also probing for flaws in the defenses of key systems like power grids.

Plugging holes: The Israeli researchers say they’ve already notified manufacturers of the flaws they’ve found in the software controlling the sprinklers, so hopefully the companies will move fast to fix them.

 

Source: MIT

New research from Ben-Gurion University of the Negev in Israel, that previously showed how easy it is to hack 3D printed drones, is proposing the use of “audio fingerprints” to help 3D printing avoid cyber-attacks.

The team’s research is valuable to concerns surrounding the security of 3D printing– a discussion that has tremendous value in industrial additive manufacturing sectors such as aerospace, automotive and defense.

A sabotaged quadcopter’s 3D printed propeller breaks during flight from the Ben-Gurion University of the Negev dr0wned study. Image via Yuval Elovici/Ben-Gurion University of the Negev

How does that sound?

To start the Ben-Gurion University study, researchers explain “that in FDM technology, the geometry of a printed object is defined by the movements of four stepper motors,” – three for X/Y/Z axes and one for filament extrusion. When 3D printing, these stepper motors generate a unique sound which is directly related to the specifics of the 3D modeled object, i.e. small features/layers yield short, high pitched noises, longer layers create a more prolonged sound.

Example audio fingerprints of two “benign” (unmodified) 3D printed cubes. Image via Ben-Gurion University of the Negev

As such, a perfect version of an object as it is 3D printing will emit a very specific sound. An imperfect version with, for example, internally embedded gaps or voids will sound different.

The Ben-Gurion University team’s idea is to record the sound of a perfect, 3D printed object, and use this as a “master audio fingerprint.” Each time the same object is 3D printed, the sounds of the stepper motors are recorded, and this is compared real-time to the master file to ensure it matches up.

Great variation between the wave pattern of the audio files therefore signifies a potential flaw in its structure. Once detected, prints are stopped in progress saving time and material waste.

Comparison of a master audio fingerprint (blue) and the audio recorded from a part that has been sabotaged. Image via Ben-Gurion University of the Negev

“Highly efficient in detecting cyber-physical attacks”

By using this method, the team have successfully detected 6 potential sabotage attacks of 3D printed parts, including voids, different layer thickness, scale of the 3D printed object, X, Y or Z orientation changes, and fill pattern modification.

The amount of extruded filament however, and a temperature difference, are not detectable by audio fingerprint – though these prints are likely to fail from the offset anyway.

Process of verification of 3D printer audio fingerprints. Image via Ben-Gurion University of the Negev

Conclusions state that “the proposed detection method is highly efficient in detecting cyber-physical attacks that aim to modify the object’s geometry or the printing process timing.”

The full results of this study, titled “Digital Audio Signature for 3D Printing Integrity“, are published, open access, in IEEE Transactions on Information Forensics and Security journal. The paper is co-authored by Sofia Belikovetsky, Yosef Solewicz, Mark Yampolskiy, Jinghui Toh and Yuval Elovici.

 

Source:  3D Printing Industry

Of course researchers added machine learning to the mix too

Smartphone hackers can glean secrets by analysing touchscreen user interactions, according to new research.

Boffins from Ben-Gurion University in Israel have shown it’s possible to impersonate a user by tracking touch movements on smartphones with compromised third-party touchscreens, whether they’re sending emails, conducting financial transactions or even playing games.

The research provides a new spin on what was already a recognised threat. Broken smartphone touchscreens are often switched with aftermarket third-party components that have been found to have malicious code embedded.

“Our research objective was to use machine learning to determine the amount of high-level context information the attacker can derive by observing and predicting the user’s touchscreen interactions,” said Dr Yossi Oren, a researcher in the BGU Department of Software and Information Systems Engineering. “If an attacker can understand the context of certain events, he can use the information to create a more effective customized attack.”

The researchers recorded 160 touch interaction sessions from users running many different applications. Using a series of questions and games, the researchers employed machine learning to determine stroke velocity, duration and stroke intervals on specially modified LG Nexus Android phones.

The team said the machine learning results demonstrated an accuracy rate of 92 per cent.

“Now that we have validated the ability to obtain high-level context information based on touch events alone, we recognize that touch injection attacks are a more significant potential threat,” Dr Oren added. “Using this analysis defensively, we can also stop attacks by identifying anomalies in a user’s typical phone use and deter unauthorized or malicious phone use.”

David Rogers, a mobile IoT specialist and lecturer in software engineering at the University of Oxford, told El Reg: “I think it is a legitimate avenue for attack if somewhat convoluted. We did some work on secure UI and extraction of screen memory at OMTP [Open Mobile Terminal Platform].”

Dr Oren’s findings were presented at the Second International Symposium on Cybersecurity, Cryptography and Machine Learning (CSCML) on June 21-22 in Beer-Sheva, Israel. The researchers include BGU undergraduate students Moran Azaran, Niv Ben-Shabat, and Tal Shkonik. ®

Source: The Register

The collaboration aims to develop protection methods to strengthen AI and machine learning techniques, while limiting their vulnerability to threats.

The Royal Bank of Canada (RBC) is investing $2 million in research at Ben-Gurion University’s (BGU) Cybersecurity Research Center, RBC and BGU’s technology transfer company BGN Technologies have announced. The funding will support the development of adversarial artificial intelligence (AI), including machine learning-based cyber mitigation techniques.The collaboration aims to develop protection methods to strengthen and evaluate the resilience of current AI and machine learning techniques, while limiting their vulnerability to threats and tampering. The research areas will be developed in collaboration with Prof. Yuval Elovici and Dr. Asaf Shabtai, both from the Department of Software and Information Systems Engineering, at the Ben-Gurion University Cybersecurity Research Center.RBC EVP technology & operations Martin Wildberger said, “In today’s incredibly complex world, we need advanced technology like AI and machine learning to continue developing leading-edge cyber security. This partnership will help support our cyber defense by working with prominent experts in the field, such as the researchers at Ben-Gurion University.”

“We are looking forward to collaborating with RBC, Canada’s largest bank,” said Danny Shtaier, High-Tech Business Development, at BGN Technologies. “This partnership provides our researchers with the opportunity to further apply their leadership in cyber security research to the banking industry, where security is crucial for daily operations and the safety of customers.”

Source: Globes

יש בבעלותכם מכשיר בייבי מוניטור? יעל מה-טוב ועומר שוורץ, חוקרי סייבר, הגיעו לאולפן כדי להראות לנו כמה קל לפרוץ אל מכשירים “חכמים” וללמד מה ניתן לעשות כדי להתגונן מפורצים

הכותרות אמנם מחו”ל אבל הפחדים לגמרי מקומיים – התינוק ישן – ובקלות שלא תיאמן מישהו יכול להתחבר למצלמה שאמורה להגן עליו, לחבר בין ההורה לתינוק ופשוט להשתלט עליה. לא תאמינו כמה קל לעשות את זה והכי חשוב איך תתגוננו. יעל מה-טוב ועומר שוורץ, חוקרי סייבר ודוקטורנטים מאוניברסיטת בן גוריון שבנגב, הדגימו לנו באולפן איך ניתן לפרוץ לבייבי מוניטור ומה ניתן לעשות ברגע שמשתלטים עליו.

מה-טוב מסבירה שככל שמוצרים כמו מצלמות חכמות, פעמוני כניסה חכמים, מדיחים חכמים ואפילו מכונות כביסה חכמות, הופכים לחלק מחיינו כך גם הסיכון שבשימוש בהם גדל. פריצה אל כל מה שמוגדר כ”חכם” קלה כל כך עד שהאקרים רבים חושבים שההסבר שמה-טוב ושוורץ נותנים על התגוננות הוא פשוט מיותר. הפריצה למכשירים היא בלתי נמנעת.התופעה כל כך רחבה עד שמהצצה חטופה באתרים בחו”ל ובישראל אפשר לצפות בלייב באלפי מצלמות שנפרצו ומעבירות תכנים ב”לייב” ללא ידיעת בעליהן: בר בלוס אנג’לס, בריכת שחיה בצ’כיה ואפילו וידיאו מחדר בית אבות בישראל אותו כמובן הקפדנו לצנזר.

שוורץ אומר כי את היכולת לפרוץ אל מצלמת הבייבי מוניטור שהביאו איתם לאולפן, רכשו השניים דרך פירוק של מצלמה דומה ולמידת החסרונות המובנים שבה. רוצים לדעת איך אתם יכולים להגן על עצמכם מפני פריצה? צפו בקטע המלא.

מקור: MAKO